Airbus onthult plan voor ‘eerste emissievrije vliegtuigen’

Lucht- en ruimtevaartgigant Airbus heeft plannen onthuld voor wat het noemt als het eerste commerciële emissievrije vliegtuig.

Het zei dat zijn passagiersvliegtuigen op waterstof in 2035 in gebruik zouden kunnen zijn.

Airbus-topman Guillaume Faury zei dat de drie ZEROe-conceptontwerpen “een historisch moment” waren voor de commerciële luchtvaartsector “.

Het gebruik van waterstof had “het potentieel om de klimaatimpact van de luchtvaart aanzienlijk te verminderen”, voegde hij eraan toe.

Analisten wijzen er echter op dat het niet de eerste keer is dat waterstof wordt aangeprezen als de redder van de moderne luchtvaart.

De geschiedenis van de brandstof gaat terug tot de dagen van luchtschepen in het begin van de 20e eeuw, maar de ramp met de Hindenburg in 1937 maakte een einde aan dat tijdperk.

Meer recent, van 2000 tot 2002, was Airbus betrokken bij het door de EU gefinancierde Cryoplane-project, dat de haalbaarheid onderzocht van een vliegtuig op vloeibare waterstof.

Daarna viel het idee weer uit de gratie – tot nu toe.

‘Beslissende actie’

Bij de onthulling van zijn nieuwste blauwdrukken, zei Airbus dat het turbofan-ontwerp tot 200 passagiers meer dan 2.000 mijl kan vervoeren, terwijl een turboprop-concept een 50% lagere capaciteit en bereik zou hebben.

Een derde vliegtuig met “blended-wing body” was het meest in het oog springende van de drie ontwerpen.

Alle drie de vliegtuigen zouden worden aangedreven door gasturbinemotoren die zijn aangepast om vloeibare waterstof te verbranden, en door waterstofbrandstofcellen om elektrische energie op te wekken.

Airbus gaf echter toe dat luchthavens, wil het idee werken, grote sommen geld moeten investeren in tankinfrastructuur.

“De overgang naar waterstof, als de belangrijkste energiebron voor deze conceptvliegtuigen, vereist een doortastende actie van het hele luchtvaartecosysteem”, aldus de heer Faury.

“Samen met de steun van de overheid en industriële partners kunnen we deze uitdaging aangaan om hernieuwbare energie en waterstof op te schalen voor de duurzame toekomst van de luchtvaartindustrie.”

De nieuwe Airbus-ontwerpen zijn het resultaat van een gezamenlijk onderzoeksproject dat Airbus vorig jaar met EasyJet lanceerde om hybride en elektrische vliegtuigen te overwegen.

De CEO van de luchtvaartmaatschappij, Johan Lundgren, zei: “EasyJet blijft zich absoluut inzetten voor duurzamer vliegen en we weten dat technologie het antwoord is voor de industrie.”

.