Waarom mag Javid voor JP Morgan werken?

Sajid Javid nam in februari 2020 ontslag als kanselier nadat hem was verteld dat hij zijn adviseurs moest ontslaan.

Zes maanden later heeft hij een baan bij de Amerikaanse bank JP Morgan en zal hij zitting nemen in hun adviesraad voor Europa, het Midden-Oosten en Afrika.

Maar zijn er problemen met het opnemen van zo’n rol door een voormalige minister?

Voormalig bondskanselier Javid keert terug naar JP Morgan
Wat Kamerleden doen als bijbaan
Sajid Javid stopt als kanselier
George Osborne neemt een andere baan aan

Parlementsleden mogen een tweede baan aannemen – en terwijl sommigen beweren dat het vertegenwoordigen van kiezers een fulltime baan zou moeten zijn, zeggen anderen dat werken in “de echte wereld” de leden van het Parlement op de realiteit houdt.

Voor ex-leden van de regering is het aannemen van betaald werk echter iets lastiger, vooral als ze pas onlangs hun ministeriële rode dozen hebben opgegeven.

Als een oud-minister minder dan twee jaar na het verlaten van zijn overheidsfunctie aan een baan wil beginnen, moet hij eerst advies inwinnen bij ACOBA, de Adviescommissie Zakelijke Benoemingen.

‘Potentiële risico’s’

In haar advies aan de heer Javid waarschuwt de commissie dat de “bevoorrechte toegang tot informatie” van de voormalige kanselier betekent dat het aanvaarden van een baan bij JP Morgan “potentiële risico’s” inhoudt.

“Bevoorrechte informatie” verwijst naar officiële informatie die een minister heeft verkregen als gevolg van zijn werk, maar die niet beschikbaar is voor het publiek.

Dit bevoorrechte inzicht zou de werkgever van het parlementslid – in het geval van de heer Javid JP Morgan – een oneerlijk voordeel kunnen geven ten opzichte van hun concurrenten.

In het bijzonder wijst de commissie op zijn kennis van “mogelijk risicovolle bedrijven” en het waarschijnlijke post-Brexit-beleid van de regering.

De commissie zegt in haar advies over de nieuwe baan van de heer Javid echter dat deze risico’s deels worden beperkt door de verandering in economische omstandigheden als gevolg van de coronaviruspandemie.

“De informatie waartoe u toegang had, is waarschijnlijk niet significant up-to-date gezien de recente gebeurtenissen, die een aanzienlijke impact zullen hebben op de economische en politieke context”, zegt de commissie.

Om het risico te verkleinen dat JP Morgan een “oneerlijk voordeel” krijgt, heeft de commissie Javid het volgende advies gegeven:

Hij mag de baan pas zes maanden na zijn laatste regeringsdag, 13 februari 2020, aannemen
Hij mag niet putten uit bevoorrechte informatie waarover hij beschikt uit zijn tijd als minister – met name met betrekking tot de Brexit-onderhandelingen van de Britse regering
In de twee jaar nadat hij de regering heeft verlaten, mag hij niet persoonlijk namens JP Morgan lobbyen bij de Britse regering of zijn contacten gebruiken om het beleid van de bank te beïnvloeden.
Tegelijkertijd moet hij zijn advies beperken tot de impact van het coronavirus, de toekomstige richting van de EU, opkomende markten en geopolitiek.

ACOBA is bedoeld om mogelijke corruptie en de “draaideur” tussen de top van de regering en de financiële wereld en de industrie aan te pakken.

‘Tandeloze regulator’

De regels zijn bedoeld om het “vermoeden dat een aanstelling een beloning zou kunnen zijn voor gunsten uit het verleden” te voorkomen, evenals het risico dat werkgevers een oneerlijk voordeel behalen of ministers misbruik maken van hun voorkennis.

Maar het is vaak onder vuur komen te liggen omdat het de regels niet voldoende strikt handhaaft.

In 2017 zei Jon Trickett, de toenmalige minister van het schaduwkabinet van Labour, dat het “gevuld was met gevestigde cijfers”.

En in hetzelfde jaar werd ACOBA in een rapport van de Commissie voor openbaar bestuur en constitutionele zaken beschreven als “een tandeloze regulator” en werd de aandacht gevestigd op “talrijke mazen in de wet, waaronder bijvoorbeeld ambtenaren op lagere niveaus die verantwoordelijk zijn voor commercieel beheer”.

Sinds april wordt ACOBA voorgezeten door Lord Eric Pickles, die onder David Cameron als conservatieve minister diende.

Hij zei in maart voor een parlementaire commissie dat het belangrijk was om het publiek gerust te stellen dat noch ministers, noch ambtenaren konden profiteren van de bevoorrechte informatie die ze in de regering kregen.

“Dat moet worden aangepakt, vooral in een Brexit-wereld, waar ontzettend veel mensen zullen onderhandelen. En er zullen ontzettend veel nieuwe aanbestedingen komen”, zei hij.

“Als we het niet goed doen, is het een van die dingen die de overheid van binnenuit zullen rotten.”

.