Vakantieclaims van Coronavirus duwen Hiscox in een verlies

Verzekeringsmaatschappij Hiscox zei dat het $ 232 miljoen (£ 177 miljoen) heeft gereserveerd voor claims in verband met coronavirus, waaronder geannuleerde vakanties en grote evenementen.

De voorzieningen hebben ertoe bijgedragen dat het bedrijf in de eerste helft van 2020 in verlies is geraakt, vergeleken met winst vorig jaar.

Hiscox-baas Bronek Masojada zei dat het een “test van zes maanden” was geweest.

“Enkele van deze [travel] bedrijven zijn failliet gegaan en we pikken de tab op ‘, zei hij.

Hiscox behoort tot de acht verzekeraars die naar de rechter stappen om te beslissen of hun polissen moeten worden uitbetaald aan bedrijven die door het coronavirus zijn getroffen.

De waakhond van de Financial Conduct Authority heeft gezegd dat de testcase, die in juli is begonnen, duidelijkheid zal verschaffen aan polishouders en dat andere verzekeraars mogelijk worden getroffen.

Het volgt klachten van bedrijven, van wie sommigen zeggen dat ze eronder zouden kunnen vallen, nadat verzekeraars weigerden hun verliezen te dekken.

Een resultaat wordt medio september verwacht, zei Hiscox.

‘Shock and amaze’

Hiscox’s rapporteerde een verlies vóór belastingen van $ 138,9 miljoen voor de zes maanden tot juni, vergeleken met $ 168 miljoen in dezelfde periode vorig jaar.

“Na 47 jaar risicovol te zijn geweest, zou je kunnen verwachten dat je enigszins immuun wordt voor verrassingen, maar sommige gebeurtenissen kunnen schokken en verbazen. Covid-19 is dat bewezen”, aldus voorzitter Robert Childs.

Ook de bruto geboekte premies daalden met 4,4% tot 2,24 miljard dollar.

De aandelenkoers van Hiscox daalde op maandag met 5% tot 742p.

Verzekeringsmarkt Lloyd’s uit Londen, waarvan Hiscox lid is, zei in mei dat het verwachtte dat coronavirusgerelateerde claims het tussen de 3 en 4,3 miljard dollar zouden kosten.

Dat zou het grootste bedrag zijn dat de markt heeft uitbetaald sinds de aanslagen van 11 september 2001 in de VS.

.