Sports Direct-eigenaar vertraagt ​​accounts opnieuw

De publicatie van de jaarresultaten bij Mike Ashley’s Frasers Group – voorheen Sports Direct – is voor het tweede jaar op rij uitgesteld.

De winst- en verkoopcijfers van de groep over de afgelopen 12 maanden zouden op donderdag 13 augustus worden gepubliceerd, maar zijn een week uitgesteld.

Vorig jaar hadden ze een week vertraging, en zelfs toen waren ze uren te laat omdat het bedrijf moeite had om de cijfers rond te krijgen.

Frasers probeerde investeerders gerust te stellen dat de vertraging niet het gevolg was van problemen.

In een verklaring aan de beurs zei het bedrijf: “Er wordt nu verwacht dat de jaarresultaten van het bedrijf voor de periode eindigend op 26 april 2020 op 20 augustus 2020 zullen worden gepubliceerd.

“Vanwege de onbetwiste controle van onze rekeningen, het management en onze accountants zal RSM deze extra week nodig hebben om de definitieve rekeningen grondig te beoordelen en ervoor te zorgen dat alle noodzakelijke openbaarmakingen zijn voltooid”, zei hij.

“Voor alle duidelijkheid: we kunnen bevestigen dat er geen belangrijke zaken zijn die moeten worden aangepakt buiten de normale procedures voor het voltooien van de audit en de definitieve beoordeling van de openbaarmaking van de rekeningen.”

Het bedrijf gaf de schuld van de vertraging aan “de definitieve IFRS 16-informatieverschaffing die nog wordt voltooid en herzien”.

IFRS 16 is een International Financial Reporting Standard met betrekking tot de boekhouding van leaseovereenkomsten, die specificeert hoe ze moeten worden erkend, gewaardeerd, gepresenteerd en vermeld.

Belastingaanslag

De resultaten van het bedrijf voor 2019 werden een week vertraagd en vervolgens onderhevig aan voortdurende vertragingen voordat ze uiteindelijk meer dan 10 uur te laat werden vrijgegeven en nadat de aandelenmarkt was gesloten.

De cijfers omvatten het schokkende nieuws van € 674 miljoen (£ 605 miljoen) aan belastingaanslag van de Belgische autoriteiten. De toenmalige auditor Grant Thornton nam ontslag in de nasleep van de chaos.

Het leidde er ook toe dat aandeelhoudersadviesbureau Pirc het bedrijf “een schande voor de Britse corporate governance” noemde.

“Jaren van ineffectief voorzitterschap lijken hun tol te hebben geëist, en het bedrijf gaat van de ene fout naar de andere”, zei Pirc.

De heer Ashley werd gedwongen een brief te schrijven aan de toenmalige bedrijfssecretaris, Andrea Leadsom, om de moeilijkheden uit te leggen bij het vinden van een geschikte adviseur om de jaarrekening van het bedrijf te controleren.

Dit jaar hadden analisten verwacht dat Frasers zijn cijfers rond half juli zou publiceren, maar er werd pas een datum bekendgemaakt aan het einde van de maand, toen het gepland was voor 13 augustus.

Maar zelfs het cijfer van 20 augustus zal misschien niet definitief blijken te zijn, aangezien het bedrijf alleen “verwachtte” dat de resultaten op die datum zullen worden gepubliceerd.

‘Slecht getimed’

In maart moest Ashley zich verontschuldigen voor een reeks blunders in de manier waarop zijn ketting reageerde op de blokkering van het coronavirus.

De winkelier lobbyde bij de regering om zijn winkels open te houden, met het argument dat ze een “essentiële dienst” waren, maar trok zich terug na een terugslag van personeel en media.

In een open brief die destijds werd gepubliceerd, gaf de heer Ashley toe dat zijn verzoek “slecht beoordeeld en slecht getimed” was en zei hij dat hij “van zijn fouten zou leren”.

Hij gaf ook toe dat de communicatie van het bedrijf met het personeel en het publiek “slecht” was.

“Ik verontschuldig me diep voor de misverstanden van de afgelopen dagen. We zullen hiervan leren en zullen proberen om in de toekomst niet dezelfde fouten te maken”, zei hij.

.