NASA-astronauten maken een mijlpaal

Mediabijschrift “Bedankt voor het vliegen met SpaceX” – Doug Hurley en Bob Behnken keren terug naar de aarde

Twee Amerikaanse astronauten zijn neergestort toen de eerste commerciële bemande missie naar het internationale ruimtestation ISS terugkeerde naar de aarde.

De SpaceX Dragon Capsule met Doug Hurley en Bob Behnken kwam neer in de Golf van Mexico, net ten zuiden van Pensacola, aan de Golfkust van Florida.

Een bergingsschip kwam binnen om het voertuig op te halen en de mannen te bevrijden.

De landing markeert de eerste bemande waterlanding in de VS sinds het laatste uitje van een Apollo-commando module 45 jaar geleden.

De capsule van Hurley en Behnken raakte het water rond 14:48 EDT (19:48 BST; 18:48 GMT).

Privéboten die in de buurt van de draak kwamen, werd gevraagd om te vertrekken uit bezorgdheid over gevaarlijke chemicaliën op de capsule.

NASA-beheerder Jim Bridenstine zei dat de aanwezigheid van de boten “niet was wat we verwachtten”.

“Het is niet gebruikelijk dat voorbijgangers het voertuig van dichtbij benaderen met stikstoftetroxide in de atmosfeer, dat is niet iets dat goed is”, zei hij. ‘En we moeten ervoor zorgen dat we mensen waarschuwen om in de toekomst niet dichter bij het ruimtevaartuig te komen.’

Foto’s van de boten werden gedeeld op sociale media.

Sla Twitter-bericht over door @SciGuySpace

Verslag doen van

Einde van Twitter-bericht door @SciGuySpace

Astronauten beginnen een historische missie op privéboten
Wat is de SpaceX Crew Dragon?

‘Het is echt onze eer en ons voorrecht’, zei Hurley toen de astronauten thuiskwamen.

“Namens de SpaceX- en Nasa-teams, welkom terug op planeet Aarde. Bedankt voor het vliegen met SpaceX”, reageerde de missiecontrole van SpaceX.

President Donald Trump – die twee maanden geleden de lancering van de capsule bijwoonde – roemde de veilige terugkeer.

“Dank aan allen!” hij tweette. “Geweldig om NASA-astronauten terug te laten keren naar de aarde na een zeer succesvolle missie van twee maanden.”

De overheid miljarden besparen

Het succesvolle einde van de missie van de bemanning luidt een nieuw tijdperk in voor de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie.

Alle menselijke transportbehoeften net boven de aarde zullen in de toekomst worden aangekocht bij particuliere bedrijven, zoals SpaceX.

De overheidsinstantie zegt dat uitbesteding aan dienstverleners op deze manier miljarden dollars zal besparen die kunnen worden omgeleid om astronauten naar de maan te krijgen, als onderdeel van haar Artemis-programma, en daarna naar Mars.

De Dragon-capsule werd eind mei naar het ruimtestation gelanceerd op een Falcon 9-raket, ook geleverd door SpaceX.

De missie van Hurley en Behnken was een end-to-end demonstratie van de astronaut “taxiservice” die het bedrijf, eigendom van techondernemer Elon Musk, vanaf nu aan NASA zal verkopen.

Het Boeing-bedrijf ontwikkelt ook een capsule-oplossing voor de bemanning, maar heeft de introductie ervan moeten uitstellen na softwareproblemen met zijn Starliner-capsule.

De aanblik van de vier belangrijkste parachutes van het voertuig die over de Golf van Mexico naar beneden zweefden, bevestigde dat het ruimtevaartuig zijn vurige afdaling door de atmosfeer had overleefd.

De parachutes vertraagden de capsule vervolgens van ongeveer 350 mph (560 km / h) tot slechts ongeveer 15 mph (7 m / s) bij het neerkomen.

Media-onderschrift Wat is SpaceX en waarom werkt het met NASA?

Tuigage werd gebruikt om de capsule uit het water en op het bergingsvat te hijsen. Technici volgden “restdampen” rond het ruimtevaartuig voordat het luik werd geopend.

De mannen werden gecontroleerd door medisch personeel voordat ze per helikopter naar de kust werden gevlogen.

Wie zijn Doug Hurley en Bob Behnken?
Hoe gebruikt NASA commerciële partners?

De Dragon-capsule van de astronauten werd eind mei naar het ruimtestation gelanceerd op een Falcon 9-raket, ook geleverd door SpaceX.

Het wordt nu opgeknapt om volgend jaar weer te vliegen.

De heer Bridenstine prees de inspanningen van iedereen die betrokken was bij de missie van Hurley en Behnken en sprak vervolgens over de verschuiving in de filosofie van zijn bureau.

‘We willen de hardware niet kopen, bezitten en gebruiken zoals we gewend waren’, zei hij.

“We willen een klant zijn van veel klanten in een zeer robuuste commerciële markt in een baan om de aarde. Maar we willen ook tal van providers hebben die met elkaar concurreren op het gebied van kosten, innovatie en veiligheid, en deze virtueuze cyclus van economische ontwikkeling en capaciteit. “

Gwynne Shotwell, de president van SpaceX, voegde toe: “Vandaag is een geweldige dag. We moeten vieren wat we hier allemaal hebben bereikt, door Bob en Doug terug te brengen, maar we moeten dit ook beschouwen als een springplank naar nog moeilijkere dingen met de Artemis programma. En dan natuurlijk verder naar Mars. “

Jonathan.Amos-INTERNET@bbc.co.uk en volg mij op Twitter: @BBCAmos

.