Meer ex-Audi-managers worden geconfronteerd met ‘dieselgate’-kosten

Duitse aanklagers hebben fraude aangeklaagd tegen drie voormalige bestuursleden en een gepensioneerde senior medewerker bij autofabrikant Audi.

Het is de laatste juridische ontwikkeling in het “dieselgate” -schandaal, waarin bedrijven en leidinggevenden de emissieregels zouden hebben overtreden.

Audi maakt deel uit van Volkswagen, dat in 2015 erkende emissietests van 11 miljoen voertuigen wereldwijd had bedrogen.

Voormalig Audi-baas Rupert Stadler wordt al geconfronteerd met beschuldigingen in verband met de affaire.

De aanklagers van München zeiden donderdag dat de laatste vier beklaagden werden beschuldigd van “fraude, indirecte valse certificering en criminele reclame”. Ze werden niet genoemd.

De voormalige senior medewerker die donderdag werd aangeklaagd, wordt ervan beschuldigd motoren te hebben ontwikkeld voor Audi-, VW- en Porsche-voertuigen die zijn uitgerust met zogenaamde “manipulatie-instrumenten”, motorsoftware die emissieniveaus maskeert.

De drie voormalige bestuursleden worden ervan beschuldigd op de hoogte te zijn van de manipulaties en hebben tussen oktober 2013 en september 2015 op verschillende tijdstippen verdere verkopen van getroffen Audi- en VW-voertuigen geïnitieerd of niet voorkomen.

Aanklagers zeiden dat een van de personen tegen Audi loog over hun betrokkenheid bij de manipulaties voorafgaand aan hun promotie naar het bestuur in 2016.

Audi bevestigde de beschuldigingen in een verklaring en zei dat het “volledig zou blijven samenwerken met de onderzoeksautoriteiten om de omstandigheden die tot de dieselcrisis hebben geleid, te reconstrueren”.

Dieselgate heeft VW tot dusver meer dan 30 miljard euro gekost aan schadevergoeding, boetes en kosten voor het herstellen van motoren.

Voormalig Audi-topman Stadler, 57, zal later dit jaar voor de rechter verschijnen in Duitsland. Hij stond 11 jaar aan het roer van Audi toen hij in juni 2018 werd gearresteerd.

Voormalig Volkswagen-topman Martin Winterkorn, die de leiding had over Europa’s grootste autogroep toen het bedrog aan het licht kwam, is ook aangeklaagd en wacht op zijn proces.

Voormalig Audi- en VW-directeur Axel Eiser werd in juni in Kroatië gearresteerd op basis van een internationaal arrestatiebevel uitgevaardigd door de VS.

In februari sloot VW een compensatieovereenkomst met Duitse consumentenorganisaties die eigenaren van auto’s vertegenwoordigen die in het schandaal zijn beland. Maar elders gaat de juridische procedure door, ook door automobilisten in het VK.

Verschillende andere autofabrikanten zouden ook vervuilingsniveaus hebben vervalst. En in juli werden kantoren in heel Europa overvallen op vermoedens dat Fiat Chrysler en vrachtwagenfabrikant Iveco ook voertuigen hadden kunnen voorzien van illegale manipulatie-instrumenten.

.