‘Kunstmatig kantoorgeluid helpt me te concentreren’

Gedwongen vanuit huis moeten werken tijdens lockdown is voor velen een isolement geweest.

Sommigen, zoals statisticus Paul Hewson, hebben zich tot websites gewend die kunstmatige kantoorgeluiden bieden om te helpen.

De sites, die achtergrondgeluiden bieden van zaken als printers en koffieautomaten, en mensen die chatten, hebben tijdens de crisis miljoenen hits getrokken.

“Het kletsen op de achtergrond op kantoor betekent dat ik me echt moet concentreren,” zei de heer Hewson tegen de BBC.

“Ik weet niet of het het kantoorgeluid is dat werkt of dat het gewoon een gevoel van menselijk contact is.”

De heer Hewson heeft in het verleden in een breed scala aan omgevingen gewerkt, van open kantoren tot zijn eigen privékantoor in de academische wereld.

Lockdown was echter zijn eerste “uitgebreide ervaring met geïsoleerd werken” en hij vond het moeilijker zich te concentreren terwijl hij zich steeds in dezelfde omgeving bevond.

Meneer Hewson vond er een die Office Noise Generator heette en die hielp.

“Na ongeveer een week merkte ik dat het geluid van het kopieerapparaat me irriteerde, dus ik mixte dat uit. En voila, als ik me echt moet concentreren, kan ik het.

Een vriend stelde hem voor om een ​​van de steeds populairder wordende “soundboards” die online beschikbaar zijn te proberen, die een scala aan omgevingsgeluiden bieden en je laten bepalen welke geluiden je hoger in de mix plaatst.

‘Begonnen als een grap’

Toen de lockdown toesloeg, richtten een aantal experts kantoorruiswebsites op, grotendeels als een beetje plezier of amusement. Maar veel werknemers vonden ze nuttig en de reacties hebben de mensen achter de gratis sites verrast.

De Belgische onderzoeksingenieur Stéphane Pigeon, die Office Noise Generator creëerde, vertelde de BBC: “Toen de pandemie toesloeg en mensen vanuit huis begonnen te werken, bracht ik een geluidsgenerator op kantoor uit, echt als een grap. Ik dacht niet dat iemand zou luisteren. “

Maar veel mensen deden dat en hij zegt dat zijn pagina sinds april 200.000 keer bekeken is.

The Sound of Collega’s heeft het zelfs nog beter gedaan, met meer dan een miljoen pageviews, waaronder 164.000 uit het VK.

Het werd opgezet door het Zweedse geluidsontwerpbedrijf Red Pipe Studios toen ze aan het begin van de lockdown geen werk hadden.

Vier redenen waarom mensen niet terug willen naar kantoor
Wat is de toekomst voor het kantoor?

“Het was een reactie op een nieuwe realiteit die voor ons in Zweden net zo echt was als waar dan ook”, vertelde hoofd productie Tobias Norman aan de BBC.

“Aanvankelijk zagen we het meer als een luchtige afleiding tijdens een zeer ernstige situatie.

“We speculeerden dat mensen misschien wel zouden genieten van de relatieve rust van hun thuiskantoor, maar het bleek juist het tegenovergestelde te zijn.”

Een derde site I Miss The Office is opgezet door het Kids Creative Agency in Berlijn.

Fred Wordie, die de ruisgenerator heeft gemaakt, vertelde de BBC: “Vanaf vanochtend hebben we 1,2 miljoen bezoeken gehad. Vanuit het VK hebben we 50.000 bezoeken gehad.”

Hoe werkt het?

Volgens Mr Pigeon zijn geluidsgeneratoren ontworpen om een ​​geluid dat u niet wilt horen – bijvoorbeeld stilte – te maskeren met een aangenaam geluid.

“De truc is dat het aangename geluid constant is, zodat je hersenen het uit je bewuste waarneming filteren”, zei hij.

“Na een paar minuten hoor je het niet meer actief – vooral niet als je iets anders doet, zoals werken op je computer – maar dit geluid blokkeert nog steeds de overlast die je in eerste instantie niet wilde horen.”

‘Gevoel van isolatie’

Hij zegt dat hij verrast was te horen dat de website werknemers ook hielp productiever te zijn.

“Het is alsof de hersenen die sonische omgeving associëren met werk, en op zoek waren naar dezelfde geluiden om in hun ‘comfortzone’ te komen,” zei hij.

De heer Norman is het daarmee eens: “Mensen lijken echt te genieten van het ‘gezelschap’ van kantoorgeluiden. Het neemt het gevoel van isolement weg.

“Wij mensen voelen ons samen meer op ons gemak dan alleen, ook al zijn we niet actief bezig met de groep om ons heen.

“En met geluiden kunnen we de geest laten denken dat je fysiek samen bent met andere mensen.”

Voor Paul Hewson is er een bijkomend voordeel. “Het is ook een andere manier om werk van huis af te bakenen. Kantoorlawaai aan, je werkt. Kantoorlawaai uit, je bent thuis.”