‘Ik zal er kapot van zijn als Broadway niet terugkeert’

Violiste Katie Kresek wachtte meer dan een decennium op haar eigen stoel in een Broadway-orkest.

Vorig jaar werd ze co-orkestrator en violiste bij de theatervoorstelling van Moulin Rouge! de musical. Slechts 10 maanden nadat ze was begonnen, leken de lichten van haar droom uit te gaan.

Ze zegt dat ze “diepbedroefd” zal zijn als de show niet terugkeert. “Het is triest dat als het eindelijk gebeurt, het moet worden afgebroken”, zegt ze.

In plaats van acht shows per week op te voeren voor een live publiek, neemt Kresek nu alleen muziek op in haar slaapkamer.

Haar verhaal is bekend bij andere live artiesten en vooral bij de duizenden arbeiders van Broadway.

Op 12 maart gaf de gouverneur van New York, Andrew Cuomo, opdracht om de 41 theaters van Broadway te sluiten toen de coronaviruspandemie zich door de stad verspreidde. De shows, met hun honderden dicht opeengepakte stoelen, vormden een groot risico voor Covid-19 om zich onder het publiek te verspreiden.

In juni kondigde de industrie aan dat de sluitingen zouden doorlopen tot januari volgend jaar.

Holly Coombs, de productie-regisseur van Mean Girls – de muzikale bewerking van de gelijknamige film – is al op zoek naar werk buiten de theaters.

Ze vroeg vrienden met bedrijfservaring om haar te helpen haar cv te herschrijven in de hoop een projectmanagementfunctie te krijgen, en ze zocht banen bij coffeeshops in de hoop gebruik te kunnen maken van de barista-ervaring die ze op de universiteit had opgedaan.

Holly zegt dat toen haar werd verteld dat de show afliep, het haar raakte dat ze niet wist hoe ze haar huur zou betalen.

“Ik was in shock, ik had geen plan.”

Werkloosheidscontroles hebben geholpen om haar flat te betalen, maar ze moest haar spaargeld aanboren om boodschappen en voedsel voor haar hond te kopen. “We hebben op dit moment niets”, zegt ze.

Holly zegt dat ze nooit had verwacht op zoek te zijn naar een carrièreswitch als ze in de dertig was. Trots aan de muur van haar zitkamer hangt tussen foto’s van familie en goede vrienden een foto van de vier hoofdrolspelers van de show en de schrijver, de komiek Tina Fey. Ze omschrijft hen als haar “Mean Girls family”.

“We brengen zoveel tijd samen in het theater door dat het echt een groot deel van ons leven wegneemt”, zegt ze.

Maar zoals zoveel anderen tijdens de coronavirus-pandemie, moet ze opnieuw nadenken over hoe haar leven eruit zou kunnen zien.

Broadway ondersteunt meer dan 96.000 banen in New York en droeg in 2019 bijna $ 15 miljard (£ 11,2 miljard) bij aan de economie van de stad, volgens de Broadway League, een theaterbond. Dat aantal houdt niet alleen rekening met de kaartverkoop, maar ook met de investering om een ​​show op te zetten en te runnen, en het geld dat toeristen uitgeven als ze naar New York komen om een ​​optreden bij te wonen.

Zonder Broadway-uitvoeringen lijden ook veel bedrijven in de binnenstad van de stad rond de theaters.

Een van de grootste angsten van zowel Broadway-werknemers als lokale bedrijven is dat shows helemaal niet zullen terugkeren. Al Disney’s Broadway-versie van Frozen en de Broadway-heropleving van Who’s Afraid of Virginia Woolf? hebben gezegd dat ze niet zullen heropenen wanneer de coronavirusmaatregelen worden opgeheven.

Maar voor Broadway-veteranen zal niets ooit een live optreden vervangen.

Judy Kuhn speelde in shows waaronder Les Misérables, Fiddler on the Roof en Chess. Haar optredens als Helen in de Broadway-productie van Fun Home leverden haar een van haar vier Tony-nominaties op.

Misschien vindt ze het daarom zo frustrerend om vrienden te horen vragen of het theater net online is gegaan tijdens de pandemie. Ze zegt nee, “dat is gewoon tv”.

“TV is geweldig, maar dat is een ervaring die het publiek alleen heeft”, zegt ze.

“Wat zo uniek is aan live optredens, is dat het een keer op die avond gebeurt met dat specifieke publiek en die specifieke artiesten.”

Judy was nog maar twee weken bezig met repetities voor een off-Broadway-optreden van Assassins toen New York werd afgesloten.

Sinds ze niet kan werken heeft ze meegedaan aan een aantal internetvoorstellingen. Acteurs en muzikanten uit verschillende shows uit het verleden en heden zijn samengekomen via live stream of opgenomen videogesprekken om scènes vanuit hun huis te zingen of na te spelen.

Maar er is een duidelijk nadeel voor acteurs en muzikanten, legt ze uit.

“Ik ben niet betaald voor een van de online optredens die ik heb gedaan en ik ken niemand die hiervan heeft geprofiteerd”, zegt ze.

In de afgelopen jaren zijn de ticketprijzen voor Broadway-shows enorm gestegen. Het gemiddelde ticket was $ 145 (£ 110) voor het seizoen 2018-19.

Nu de recessie van het coronavirus het bestedingspatroon van gezinnen aanscherpt, kunnen online uitvoeringen de manier worden waarop meer kijkers ervoor kiezen om zich met theater bezig te houden.

Maar geld zal niet het enige zijn dat het publiek mogelijk weghoudt. Hoewel veel shows volgende winter zullen worden hervat, zou een nieuwe golf van Covid-19-gevallen die datum kunnen terugdringen, waardoor de duizenden arbeiders van Broadway in het ongewisse en de theaters donker blijven.

.