Hustlers verdienen miljoenen met goederen die ze nooit behandelen

Gabriel Beltran verhuisde van Uruguay naar Miami met de droom om groot te worden als drummer.

Vijf jaar geleden had hij moeite om zijn huur te betalen en leefde hij van de studielening van zijn vriendin.

Daarna verdiende hij meer dan $ 20 miljoen (£ 15 miljoen) via een weinig bekende online retailtechniek: dropshipping.

En in slaapkamers over de hele wereld worden andere slimme mensen op dezelfde manier rijk.

De verkopers zien hun producten nooit. Ze blijven doorgaans volledig anoniem. En hun marketing bereikt honderden miljoenen mensen.

Chinese goederen

Het proces is eenvoudig: de dropshipper gaat naar een online Chinese marktplaats en identificeert een goedkoop product.

De verkoper zet een flitsende website op, wat suggereert dat het product in de VS of Europa is gemaakt, en voegt een enorme opslag toe.

De dropshipper gebruikt sociale media voor promotie en betaalt vaak influencers om legitimiteit toe te voegen.

Wanneer een bestelling is ontvangen, haalt de verkoper het geld van de klant op en pas daarna kopen ze het product.

Ten slotte wordt het product rechtstreeks vanuit China naar de klant verzonden.

In de praktijk treden de verkopers op als virtuele tussenpersonen of vrouwen.

Dit alles is legaal en wordt vaak goed gedaan.

Maar door de anonimiteit die het geeft, is er ook sprake van misbruik. De verkoop van namaakproducten is gemeengoed en klanten ontvangen hun bestellingen vaak niet.

Gabriel begon met de verkoop van nep-NFL-producten en verdiende $ 50.000 in slechts één maand. Hij zegt dat hij sindsdien geen namaakproducten heeft verkocht.

“Winkels komen en gaan, en ze stelen letterlijk geld van mensen”, zei hij tegen de BBC.

“Die winkels verdienen binnen een maand miljoenen dollars en verdwijnen dan en verzenden zelfs geen product. ”

Soms zijn de goederen geen echte namaakproducten, maar kunnen ze toch inbreuk maken op de intellectuele eigendomsrechten van de technologiebedrijven waarvan de ontwerpen in feite zijn gekloond, ook al wordt het product onder een ander merk verkocht en gebruikt het zijn eigen verpakking.

Kevin David is een dropshipper die zich niet bezighoudt met de verkoop van dergelijke goederen. Maar hij zegt dat sommige van zijn vrienden ” honderdduizenden per maand hebben verdiend met de verkoop van nep-AirPods ”.

“Het is heel gemakkelijk om moreel hoog in het vaandel te staan, maar als veel mensen de vaardigheden hadden en tienduizenden dollars per dag winst maakten, dan zouden ze waarschijnlijk heel anders denken”, zegt hij.

Nepproducten

Dropshipping is niet nieuw, maar de opkomst van beroemdheden op sociale media heeft het model een boost gegeven.

Verkopers brachten hun producten eerder op de markt via eBay- en / of Facebook-advertenties. Maar de hausse in ” influencer marketing ” heeft hen toegang gegeven tot veel meer goedgelovige klanten.

Sarah Mebarki werkte voor een dropshipping-operatie, Magnetic SL, die producten verkoopt met een eigen merk.

Ze vertelde BBC Click dat het Kourtney Kardashian – die bijna 100 miljoen Instagram-volgers heeft – € 170.000 ($ 203.000, £ 156.000) heeft betaald om nepwimpers en andere schoonheidsproducten te promoten en de investering vele malen heeft terugverdiend.

” Influencer marketing is tegenwoordig voldoende om het imago van een sterk en invloedrijk merk te creëren ”, legt ze uit.

“ Mensen denken dat je een internationaal bekend merk moet zijn om influencers zoals Kourtney Kardashian te betrekken, maar dat is helemaal niet waar. Beïnvloeders die geven om de kwaliteit van het product dat ze promoten, zijn zeldzaam of zelfs niet aanwezig. ”

Magnetic SL heeft online meer dan 1.000 klachten aangetrokken. Ze bevatten verhalen over het product dat niet wordt geleverd of dat het maanden duurt voordat het aankomt.

Er is echter een gelijk aantal lovende recensies.

Sarah vertelde BBC Click dat de dropshippers waarvoor ze werkte, Trustpilot, een grote website voor consumentenrecensies, had overspoeld met nepberichten.

” Bijna 70% van hun totale klanten schreef beoordelingen met één ster … dus eigenlijk kochten ze gewoon neprecensies [to counteract them] en creëerde nepaccounts om neprecensies te maken. ”

Glenn Manoff, de Chief Communications Officer van Trustpilot, zegt op de hoogte te zijn van de praktijken van Magnetic SL en heeft een waarschuwingsbanner toegevoegd aan de pagina van het bedrijf.

“ Consumenten kunnen zien dat we totale transparantie hebben op het platform en kunnen zien hoeveel beoordelingen worden gemarkeerd. ”

BBC Click stuurde een e-mail naar de vertegenwoordigers van Kourtney Kardashian om hen op de hoogte te brengen van de praktijken van het bedrijf en de klachten te benadrukken. Mevrouw Kardashian weigerde commentaar te geven en haar promotievideo is nog steeds live op de Instagram-pagina van de dropshipper.

Magnetic SL reageerde niet op de beschuldigingen die hen werden aangedaan.

Pandemische uitgaven

Influencer-marketing is niet alleen voorbehouden aan beroemdheden.

Duizenden minder bekende influencers zijn ook betrokken geraakt bij betaalde dropshipping-promoties.

De overgrote meerderheid zijn “eenmanszaken” en kunnen de kost verdienen met slechts honderdduizend volgers, een relatief bescheiden aantal.

En de mix van gesloten High Street-winkels en mensen die thuis vastzaten tijdens de lockdowns van het coronavirus heeft de handel geprofiteerd.

Charli Paton, manager van influencer Zara McDermott, vertelde BBC Click dat haar e-mailinbox wordt overspoeld met aanbiedingen van dropshippers die haar klant vragen om reclame te maken voor wat volgens haar nepproducten zijn.

“Ik denk dat deze bedrijven ten prooi vallen aan het feit dat influencers en beheermaatschappijen niet altijd hun due diligence doen”, zegt ze.

Onder dergelijke omstandigheden kan het zijn dat de koper oppassen.

“Iedereen kan producten online kopen met een zekere mate van anonimiteit, snel een hele reeks gevaarlijke of namaakproducten verkopen en vervolgens het systeem verlaten”, zegt Mike Andrews van het Britse National Trading Standards eCrimes-team.

Tot voor kort verkocht Metisha Schafer nep Apple-producten. Haar klanten klaagden vaak dat ze niet werkten.

Sindsdien heeft ze elke volgeling die contact opnam, terugbetaald.

“Er zijn veel ‘zwendelbedrijven’, maar eerlijk gezegd heb ik zoiets niet meegemaakt vóór de pandemie”, zegt ze.

” Het was mijn verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat dit bedrijf legitiem was en ik heb het niet gedaan.

“Mensen worden boos omdat ze vragen waarom mensen zoals wij dit soort promotie doen zonder er naar te kijken. En ze hebben helemaal gelijk. ”

.