Heathrow-baas waarschuwt quarantaine-wurgende economie

De baas van Heathrow Airport heeft gewaarschuwd dat quarantainebeperkingen “de Britse economie verstikken”, en roept opnieuw op tot Covid-19-tests op luchthavens.

Duizenden banen gaan verloren omdat Groot-Brittannië wordt afgesneden van belangrijke markten, zei CEO John Holland-Kaye.

De waarschuwing kwam toen Heathrow meldde dat het passagiersverkeer in juli met 88% was gedaald.

De regering heeft eerder gezegd dat testen op coronavirus op luchthavens geen “wondermiddel” zijn.

Heathrow zei dat meer dan de helft van de 860.000 passagiers in juli naar quarantainevrije Europese bestemmingen was gereisd.

Het zei echter dat de “overgrote meerderheid” van zijn routenetwerk geaard blijft vanwege quarantainevoorschriften.

De regering heeft onlangs opnieuw quarantainebeperkingen opgelegd voor aankomsten uit Spanje, Luxemburg, België, de Bahama’s en Andorra. En er zijn berichten dat er mogelijk beperkingen gelden voor reizen naar Frankrijk.

In een verklaring op dinsdag zei Heathrow dat de veertien dagen quarantainebeperkingen voor veel passagiers die in het VK aankomen “het VK verhinderden om naar sommige landen te reizen en er handel mee te drijven”.

De werkgelegenheid in het VK is het sterkst gedaald in tien jaar
UK ‘zal niet aarzelen’ om toe te voegen aan quarantainelijst

De heer Holland-Kaye zei: “Tienduizenden banen gaan verloren omdat Groot-Brittannië afgesneden blijft van kritieke markten zoals de VS, Canada en Singapore.

“De overheid kan banen redden door tests in te voeren om quarantaine uit landen met een hoger risico te schrappen, terwijl het publiek wordt beschermd tegen een tweede golf van Covid.”

Meer beperkingen

De reisindustrie heeft aangedrongen op quarantainevrij reizen naar gebieden in landen die niet zijn getroffen door een toename van het aantal gevallen van coronavirus, en op testen op luchthavens.

Maar de Britse minister van Cultuur Oliver Dowden zei in juli dat testen op luchthavens de noodzaak van quarantaine niet zouden stoppen, omdat het virus zich in de loop van de tijd zou kunnen ontwikkelen.

Dit was nadat de Britse regering de quarantainebeperkingen opnieuw had opgelegd aan reizigers die vanuit Spanje naar het VK kwamen, en nadat het reisadvies had bijgewerkt en alle niet-essentiële reizen naar het land en zijn eilanden had aanbevolen.

Vorige week zei bondskanselier Rishi Sunak dat de regering niet zou aarzelen om meer landen aan de quarantainelijst toe te voegen, op de vraag of Frankrijk ook zou kunnen toetreden.

Vorige week zei gouverneur van de Bank of England, Andrew Bailey, dat de Britse economie sneller herstelde dan in mei werd aangenomen, na een “snellere” stijging van de consumentenbestedingen.

De Bank waarschuwde echter voor een “materiële” stijging van de werkloosheid dit jaar, aangezien zij de rentetarieven op 0,1% hield.

Uit de meest recente werkloosheidscijfers blijkt dat de werkgelegenheid in het VK tussen april en juni het sterkst is gedaald in meer dan een decennium.

.