Geen plan voor een terugkeer naar kantoor voor miljoenen

Bijschrift in de media Bedrijfseigenaar Tara Tomes: ‘We geven ons kantoor voor altijd op’

Vijftig van de grootste Britse werkgevers die door de BBC zijn ondervraagd, hebben gezegd dat ze niet van plan zijn om in de nabije toekomst al hun personeel fulltime naar kantoor terug te sturen.

Zo’n 24 bedrijven zeiden dat ze geen plannen hadden om werknemers naar kantoor terug te brengen.

20 hebben echter hun kantoor geopend voor personeel dat niet thuis kan werken.

Het komt doordat veel werknemers na de zomervakantie weer aan het werk gaan, waarbij de realiteit van een langere periode van thuiswerken steeds waarschijnlijker wordt.

De BBC ondervroeg 50 grote werkgevers, variërend van banken tot detailhandelaren, om een ​​idee te krijgen van wanneer ze verwachtten werknemers te vragen terug te keren naar kantoor.

Een van de belangrijkste redenen die werden genoemd voor het uitblijven van een substantiële terugkeer naar het kantoor, was dat bedrijven geen manier konden zien om grote aantallen personeelsleden te huisvesten terwijl de sociale afstandsregels nog van kracht waren.

Veel bedrijven zeiden dat ze keuze en flexibiliteit boden aan degenen die willen terugkeren, met name in de bank- en financiële sector.

Een paar bedrijven hebben al aangekondigd dat ze geen plannen hebben om pas later dit najaar naar kantoor terug te keren, en Facebook heeft gezegd dat het pas in juli 2021 een terugkeer van werknemers plant.

Sommige kleinere bedrijven besluiten hun kantoren helemaal te verlaten. Tara Tomes runt een PR-bureau met een kantoor in het hart van de zakenwijk van Birmingham.

Haar team van acht personen past niet in de ruimte die ze hebben als ze zich houden aan de richtlijnen voor sociale afstanden en ze zal de kantoorhuur in september niet verlengen.

“Persoonlijk wil ik mijn team niet terug naar het openbaar vervoer dwingen”, zei ze tegen de BBC.

“Het ontbreken van vier muren om ons heen zal de dynamiek of cultuur van het team niet veranderen. Het zal ons in ieder geval meer pionieren in de manier waarop de wereld van werk verloopt.

“De huurkosten, de nutsvoorzieningen, er zijn veel voordelen in termen van tijd en geld bij het opgeven van het kantoor.”

Dit is wat het coronavirus zal doen met onze kantoren en huizen
Fujitsu kondigt een permanent thuiswerkplan aan

De burgemeester van Birmingham, Andy Street, erkende dat de uitdagingen voor bedrijven in het stadscentrum groot waren, maar zei dat hij hoopte dat het klimaat geleidelijk zou verbeteren.

“Dit is ontegensprekelijk een zeer moeilijke situatie voor bedrijven die gedijen op de rug van de grote kantoorgebruikers die daar aanwezig zijn. Wat we proberen te doen, is gestaag vertrouwen opbouwen dat het veilig is om terug te keren naar het stadscentrum.”

Hij zei dat het transportsysteem van Birmingham momenteel ongeveer 20% van de pre-covid-nummers vervoert, maar dat hij hoopte dat dit in de herfst tot 50% zou stijgen.

Toch betekent dat dat het aantal bezoekers in het stadscentrum – dat de levensader is van bedrijven die afhankelijk zijn van kantoorpersoneel en pendelaars – in het beste geval de helft zou zijn van wat het in normale tijden is.

Dat is misschien een koude troost voor Naomi en haar broer James, die eerder dit jaar een nieuwe coffeeshop openden in het hart van de zakenwijk van Birmingham. Ze krijgen nu minder dan een vijfde van de transactie waarop ze bankieren.

“Het is echt verschrikkelijk geweest”, zei ze tegen de BBC. “Kantoormedewerkers zijn absoluut cruciaal voor ons. We hopen dat de zaken in september verbeteren, maar als ze dat niet doen, zullen we het hele bedrijf moeten heroverwegen.”

Het is echter te vroeg om het overlijden van het kantoor aan te kondigen, zegt Rob Groves van kantoorontwikkelaar Argent, terwijl zijn bedrijf zojuist de bouw van 3600 meter kantoorruimte op Chamberlain Square in Birmingham heeft voltooid.

Hoewel hij toegaf dat sommige potentiële huurders op de pauzeknop drukten, drong hij er ook op aan dat er altijd behoefte zou zijn aan een werkplek waar mensen kunnen samenkomen en samenwerken.

“Ik wil mensen uitdagen door te zeggen dat ze nooit een kantoor nodig zullen hebben en hen over 12 tot 18 maanden vragen of dat de juiste beslissing was of gewoon een reactie op wat er nu gebeurt.”

Een van de blue chip-huurders van Argent is het daarmee eens. Boekhoud- en adviesbureau PwC heeft zojuist zijn intrek genomen in het naastgelegen pand. Het zou 2.000 mensen huisvesten, maar momenteel is er slechts 150 per dag.

Maar Matthew Hammond, voorzitter van de regio Midlands voor PwC, vertelde de BBC dat het kantoor een must-have was, vooral voor jongere werknemers.

“We hebben collega’s die aan het voeteneinde van hun bed werken of aan een retourunit in hun keuken. Dat is voor de langere termijn niet duurzaam of gezond. Als werkgevers investeren we enorm veel in het bieden van de juiste omgeving, de juiste zitgelegenheid. , de juiste technologie zodat mensen het meest productief kunnen zijn. “

Maar zoals in het geval van Tara Tomes, heeft niet iedereen voldoende zakken om zulke flexibele werkruimtes te betalen. Kam Vara, een wervingsspecialist in het binnenland, vertelde de BBC dat veel werknemers nu verwachtten dat thuiswerken een optie zou zijn en het zelfs als een recht beschouwden.

“Voor veel kandidaten is het nu een deal-breaker als er geen optie is om thuis te werken, en sommigen zeggen dat ze 100% thuis willen werken zonder fysiek contact met het kantoor.”

De domino-effecten van deze veranderingen op de arbeidswereld kunnen enorm en langdurig zijn. Als mensen niet op kantoor hoeven te zijn, kunnen ze overal zijn. En de kosten van abonnementen voor woon-werkverkeer en dure huisvesting in de voorsteden op woon-werkafstand van grote steden zijn een kostenpost die werkgevers zouden kunnen aftrekken.

De burgemeester van Birmingham, Andy Street, zegt echter dat het “erg voorbarig” zou zijn om de dood van het kantoor te noemen en dat de huidige verschuiving gewoon een eeuwenoud verhaal is over stedelijke evolutie.

“Steden hebben zichzelf al decennia lang een nieuwe bestemming gegeven … het coronavirus heeft het zojuist versneld.”

Dat is misschien zo, maar de korte-termijnschok voor het bedrijfsmodel van de stad voelt meer als een hartstilstand dan als een zachte evolutie. En de onwil van zowel werknemers als werkgevers om terug te keren naar het kantoor vormt een ernstige economische bedreiging voor de toekomst van stadscentra.

Voor meer hulp en advies over weer aan het werk gaan, download de podcast Your Work Your Money van de BBC van BBC Sounds.