Facebook stemt ermee in om Frankrijk € 106 miljoen aan achterstallige belastingen te betalen

Facebook heeft ermee ingestemd om de Franse regering € 106 miljoen (£ 95,7 miljoen) aan achterstallige belastingen te betalen om een ​​geschil over inkomsten in het land te beslechten.

De betaling heeft betrekking op het laatste decennium van zijn Franse activiteiten vanaf 2009.

De socialenetwerkgigant heeft ook afgesproken om in 2020 € 8,46 miljoen aan belastingen op inkomsten in Frankrijk te betalen – 50% meer dan in 2019.

“We betalen de belastingen die we verschuldigd zijn op elke markt die we actief zijn”, aldus een woordvoerster van Facebook.

“We nemen onze belastingverplichtingen serieus en werken nauw samen met belastingautoriteiten over de hele wereld om ervoor te zorgen dat alle toepasselijke belastingwetten worden nageleefd en om eventuele geschillen op te lossen, zoals we hebben gedaan met de Franse belastingautoriteiten.”

De socialenetwerkgigant heeft geen details over het belastinggeschil gedeeld, maar Frankrijk heeft technologiebedrijven ertoe aangezet meer belasting te betalen in het land waar het wordt gegenereerd.

Andere techreuzen zoals Google, Apple en Amazon hebben soortgelijke afspraken gemaakt met de Franse belastingdienst.

Facebook zei dat het sinds 2018 zijn verkoopstructuur had gewijzigd zodat “inkomsten van adverteerders die door onze teams in Frankrijk worden ondersteund, in dit land worden geregistreerd”.

De BBC begrijpt dat Facebook in 2019 in Frankrijk een belastingtarief van 38% betaalde, wat boven het wettelijke inkomstenbelastingtarief van 33,3% ligt.

In februari zei Facebook-baas Mark Zuckerberg dat hij de frustratie van het publiek over het bedrag aan belasting dat door technologiegiganten wordt betaald, erkent.

Hij voegde eraan toe dat Facebook accepteerde dat het in de toekomst mogelijk meer belasting moet betalen in Europa “op verschillende plaatsen onder een nieuw kader”, en steunde plannen van denktank de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) om een ​​mondiale oplossing voor het belasten van technologiebedrijven.

Nieuwe digitale belastingen

Facebook is beschuldigd van het niet betalen van een eerlijk deel van de belasting in de landen waar het actief is.

Vorig jaar kondigde Frankrijk een nieuwe belasting op digitale diensten aan voor multinationale technologiebedrijven, maar in januari zei het land dat het de belasting zou uitstellen tot eind 2020.

Door de nieuwe belasting zouden mondiale techreuzen tweemaal per jaar in april en in november belasting moeten betalen ter waarde van 3% van hun Franse inkomsten.

In reactie op het uitstellen van de nieuwe belasting door Frankrijk, zeiden de VS dat het geen vergeldingsrechten zou opleggen voor $ 2,4 miljard (£ 1,8 miljard) aan Franse goederen, waaronder champagne en kaas.

De OESO werkt aan een multilaterale overeenkomst over hoe technologiegiganten door overheden moeten worden belast.

In het VK betaalde Facebook in 2018 slechts £ 28,5 miljoen aan vennootschapsbelasting, ondanks een record van £ 1,65 miljard aan Britse verkopen.

De Britse regering heeft in april haar eigen belasting op technologiebedrijven ingevoerd. De Digital Services Tax (DST) vereist dat digitale services die actief zijn in het VK een belasting van 2% betalen in verband met socialemediadiensten, internetzoekmachines en online marktplaatsen.

HM Treasury heeft benadrukt dat de belasting van kracht zal blijven totdat een wereldwijde oplossing voor het belasten van technologiegiganten is overeengekomen.

In juni ondertekenden bondskanselier Rishi Sunak en de ministers van Financiën in Frankrijk, Italië en Spanje een brief waarin ze zeiden dat technologiegiganten, zoals Google, Amazon en Facebook, “een eerlijk deel van de belasting moeten betalen”.

In de brief, verkregen door de BBC, vertelden de vier ministers van Financiën de Amerikaanse minister van Financiën, Steven Mnuchin, dat de pandemie de behoefte aan dergelijke heffingen had vergroot.

“De huidige Covid-19-crisis heeft de noodzaak bevestigd om een ​​eerlijke en consistente winstverdeling te realiseren van multinationals die opereren zonder – of met weinig – fysieke belastingplichtige aanwezigheid”, aldus de brief.

“De pandemie heeft een fundamentele transformatie in consumptiegewoonten versneld en het gebruik van digitale diensten verhoogd, waardoor de dominante positie van digitale bedrijfsmodellen is versterkt en hun inkomsten zijn toegenomen ten koste van meer traditionele bedrijven.”

.