De miljoenen die worden gemaakt door kartondiefstal

Het recyclen van al je karton lijkt vaak lastig, maar er is veel geld te verdienen met al dit zogenaamde “beige goud”. En helaas trekt dit criminelen over de hele wereld aan.

Dieven verdienen een fortuin door gebruikt karton te stelen dat is weggelaten om te worden gerecycled, en het vervolgens door te verkopen. Dit betekent dat legitieme recyclingbedrijven, en de stad en andere lokale autoriteiten die een deel van hun omzet betalen, tientallen miljoenen mislopen.

“Om eerlijk te zijn, kan het de meesten van ons niet schelen wie het wegneemt, zolang het maar gaat”, zegt een winkelier in de bruisende wijk Chamartin in het centrum van Madrid.

Achter hem staan ​​twee van de bekende blauwe gemeentelijke recyclingbakken van de Spaanse hoofdstad, die tot februari van dit jaar dagelijks werden overvallen door een van de vele handelsbendes van gerecycled karton in de stad.

Ondertussen hangt een paar kilometer verderop, bij het hoofdkwartier van de natuurbeschermingsdienst (Seprona) van de Spaanse Guardia Civil politie, een kaart van Madrid bedekt met verschillende gekleurde stippen. De 18 kleuren markeren de 18 verschillende routes van de verschillende bendes.

Seprona werd in 2018 ingeschakeld om het probleem aan te pakken nadat de stadspolitie van Madrid, de Policia Municipal Madrid, het probleem niet had opgelost door een boete op te leggen aan iemand die betrapt werd op het stelen van gebruikt karton. Geschat werd dat bijna de helft van al het karton dat in Madrid werd gerecycled, werd gestolen.

In februari kwam de door Seprona geleide operatie Hartie (het Roemeense woord voor papier) in actie en werden 42 verdachte kartonnen bendeleden gearresteerd op verdenking van milieudelicten en het witwassen van geld.

Van de 42 waren er drie Spaans, de anderen allemaal Roemeens.

Ze worden beschuldigd van het stelen en vervoeren van meer dan 67.000 ton afval per jaar sinds 2015, met een gemiddelde waarde van € 10 miljoen ($ 11,8 miljoen; £ 9 miljoen) per jaar.

Vermoedelijk betrokken bij 11 van de 18 routes in de stad, wordt geschat dat ze de gemeenteraad van Madrid in totaal € 16 miljoen aan verloren recyclinginkomsten hebben gekost.

In een zaak die is uitgesteld door de coronaviruspandemie, zal de proef later dit jaar plaatsvinden. De politie heeft foto’s van enkele mannen die in en uit prullenbakken kruipen.

Dit fotografische bewijs kwam ondanks het feit dat de gemeente van Madrid in 2016 opzettelijk afvalcontainers met kleine gaatjes introduceerde. “Misschien zijn de dieven gewoon dunner geworden?” grapt de winkelier.

Ana Prieto, de persvoorlichter van Seprona, zegt dat de criminelen een bedrijf hebben opgezet dat het illegaal ingezamelde karton vermengde met wat van legitiem materiaal, “wat betekent dat de traceerbaarheid verloren gaat”, voordat het allemaal werd geëxporteerd “voornamelijk naar Zuidoost-Azië”.

Hoewel er geen cijfers beschikbaar zijn over hoeveel gerecycled karton wereldwijd wordt gestolen, zeggen experts dat het een wereldwijd probleem is. En er zijn enorme bedragen te verdienen.

De jaarlijkse waarde van de legitieme handel in gerecycled karton en ander papier zal naar verwachting stijgen tot $ 5,4 miljard (£ 4,1 miljard) in 2024, een stijging ten opzichte van $ 4,3 miljard in 2017. Deze stijging is niet verrassend als je kijkt naar de aanhoudende stijging van online winkelen, en het feit dat de meeste consumptiegoederen bij u worden geleverd in kartonnen dozen die zijn gemaakt van gerecyclede vezels (naar verluidt 93% gerecycled voor dozen in Europa).

In het afgelopen decennium is gebruikt karton voornamelijk naar China gestuurd om daar te worden verpulverd en verwerkt tot de nieuwe dozen die de enorme exportsector nodig heeft. Dit heeft sommige Chinezen erg rijk gemaakt, zoals miljardair Zhang Yin, de “queen of trash”, wiens bedrijf gespecialiseerd is in het importeren van gebruikt karton uit de VS.

Zoals elke grondstof, ebt en stroomt de prijs van gerecycled karton volgens de wereldwijde vraag. Simon Ellin, CEO van de Britse handelsorganisatie The Recycling Association, zegt dat de huidige prijs tussen £ 70 en £ 80 per ton ligt.

“Maar aan het begin van het coronavirus liep het op tot £ 130. Karton bemachtigen was destijds een beetje ‘noem je prijs’, want met iedereen die thuis vastzat, was er een grote stijging van de online verkopen”, zegt hij.

‘Maar historisch gezien is de prijs zelfs nog hoger geweest. Tien jaar geleden was hij zo hoog als 200 pond per ton.’

José Alfaro Moreno is teamleider van het milieucriminaliteitsteam bij Europol, de wetshandhavingsinstantie van de Europese Unie. Hij hielp bij de zaak in Madrid en zegt dat de diefstal van gerecycled karton een pan-Europees probleem is.

“Dit fenomeen is veel groter dan je zou denken in Europa”, zegt hij. “Het is overgestoken [just] van papierdiefstal tot het witwassen van geld en fraude, met interactie tussen internationale en lokale netwerken. “

De heer Moreno voegt eraan toe dat de nationale politiediensten zich nu steeds meer op het probleem richten, met name dat van Italië. Ondertussen hebben verschillende media bericht over het probleem in de VS, dat veel voorkomt in New York en Californië.

Maar bestaat het probleem in het VK? Mark Hall van recyclingbedrijf BusinessWaste.co.uk zegt dat hij “niet verrast zou zijn”.

“Het probleem is dat gerecycled karton zo onvindbaar is”, zegt hij. “Het is niet alsof er een tracker op zit.

“En diefstal wordt bijna nooit gemeld door bedrijven, want waarom zouden ze? Als magische elfjes hun afvalkarton hebben gepikt, betekent dit dat ze niet een bedrijf als het mijne hoeven te betalen om het op te halen. Dus ze gaan het houden. schtum [quiet]. “

Dit is heel erg de mening van de winkelier die we in Madrid spraken.

Wereldwijde handel

Meer uit de BBC-serie met een internationaal perspectief op handel:

De eilanden die zowel toeristen als vis willen
Bulgaarse lavendel: de zoete geur van succes
Regels versus angst: wat vertraagt ​​het economisch herstel?
Hoe Covid-19 de komedie-industrie trof

Simon Ellin van de Recycling Association voegt eraan toe dat de criminelen waarschijnlijk ook niet worden beïnvloed door de grote structurele verandering die aan het eind van het jaar zal plaatsvinden in de kartonrecyclingindustrie. Dit is China dat alle invoer verbiedt als onderdeel van de inspanningen van de regering om zijn eigen interne recyclingsector te ontwikkelen.

Hij zegt dat de legitieme wereldwijde recyclingindustrie zijn karton nu naar landen als Turkije, Indonesië, Maleisië, Vietnam en Thailand stuurt. De criminelen zullen hun vrachtcontainers van gestolen karton ook gewoon naar die landen leiden.

‘Wat is het gezegde:’ waar vuil is, is koper ‘? En waar koper gemaakt kan worden, zul je altijd criminelen aantrekken.’

.