Capita om meer dan een derde van de kantoren permanent te sluiten

Outsourcingbedrijf Capita gaat meer dan een derde van zijn kantoren in het VK permanent sluiten, begrijpt de BBC.

Het bedrijf, dat een grote overheidscontractant is, moet zijn huurcontracten voor bijna 100 werkplekken beëindigen.

Bedrijfslobbygroep CBI heeft gewaarschuwd dat de daling van het aantal kantoorwerkzaamheden schadelijk is voor de economieën in het stadscentrum.

Het komt terwijl de regering zich voorbereidt om een ​​reclamecampagne te lanceren die meer mensen aanmoedigt om naar het werk terug te keren.

De BBC begrijpt dat Capita al enige tijd naar verschillende maatregelen kijkt om het bedrijf te vereenvoudigen, zoals het omarmen van flexibeler werken, dat wordt ondersteund door zijn medewerkers.

Tot dusver heeft Capita besloten de huurcontracten voor 25 kantoren niet te verlengen.

‘We zijn op een moment van echte verandering in de wereld van werk’
Coronavirus: campagne om werknemers aan te moedigen terug naar kantoren te gaan
Waarschuwingen van ‘spooksteden’ als personeel niet terugkeert naar kantoor

Een woordvoerder van Capita zei: “We nemen de verantwoordelijkheden die we hebben tegenover de gemeenschappen waarin we actief zijn serieus en zijn ons bewust van de impact die mogelijke kantoorsluitingen kunnen hebben op kleine bedrijven.

“De 45.000 medewerkers van Capita werken in kantoren verspreid over dorpen en steden in het VK – we zijn vastbesloten om dat zowel nu als op de lange termijn voort te zetten.

“Na een dialoog met onze medewerkers is het heel duidelijk geworden dat ze graag flexibeler willen werken, wat meer thuiswerk met zich meebrengt, maar ze zullen nog steeds een aanzienlijk deel van hun tijd besteden aan het werken vanuit kantoren in de hart van onze lokale gemeenschappen. “

Stijging in flexibel werken

Volgens het Chartered Institute of Personnel and Development (CIPD), dat HR-professionals vertegenwoordigt, was er voorafgaand aan de pandemie een taboe rond flexibel werken – maar zien hoe werknemers thuis werkten tijdens de coronavirus-lockdown heeft de ogen van veel werkgevers geopend.

“Het is het grootste experiment dat we ooit hebben gehad met thuiswerken”, vertelde CEO Peter Cheese van de CIPD in juli in een interview aan de BBC. “Bazen beginnen te verschuiven naar het beoordelen van output, in plaats van naar het aantal uren dat achter de computer wordt doorgebracht.”

Een recent BBC-onderzoek wees uit dat 50 grote Britse werkgevers niet van plan waren om al het personeel fulltime naar kantoor terug te sturen.

Hoewel premier Boris Johnson het publiek graag wil verzekeren dat het voor meer mensen veilig is om naar het werk terug te keren, is de CIPD voorzichtiger om ervoor te zorgen dat werknemers zich niet onder druk gezet voelen om dat te doen.

De CIPD wil dat werkgevers overwegen:

Is terugkeer naar de werkplek essentieel?
Is het voldoende veilig om dat te doen?
Is het onderling overeengekomen met de werknemer?

“Thuiswerken is voor veel individuen en organisaties een groot succes gebleken. Uit recent CIPD-onderzoek is gebleken dat een meerderheid van de werkgevers gelooft dat thuiswerkers even productief zijn als andere werknemers, of productiever”, aldus de heer Cheese.

“Het is echter belangrijk dat alle werkgevers stappen ondernemen om de geestelijke gezondheid van hun werknemers te ondersteunen en eventuele zorgen weg te nemen die ze kunnen hebben terwijl ze vanuit huis werken.”

De CIPD zegt dat managers regelmatig contact moeten opnemen met hun personeel, hun welzijn moeten bespreken en waar mogelijk moeten verzekeren dat beslissingen over thuiswerken of terugkeren naar de werkplek “gebaseerd zijn op individuele keuze en voorkeur”.

Maar het CBI waarschuwde deze week dat de duizenden lokale bedrijven die afhankelijk zijn van de voorbijgaande handel van kantoorpersoneel, lijden.

Stadscentra kunnen “spooksteden” worden als werknemers niet weer aan het werk gaan, benadrukt CBI-baas Dame Carolyn Fairbairn.

Zowel het CBI als de CIPD zijn voorstander van het gebruik van effectieve test- en traceersystemen.

Bedrijfsprocessen veranderen

Een toenemend aantal werkgevers zegt echter dat thuiswerken – dat aanvankelijk als tijdelijke maatregel in lockdown was ingevoerd – een meer permanente situatie zou kunnen worden.

Advocatenkantoor Linklaters zei deze week dat al zijn 5.300 medewerkers vanaf nu tot 50% van hun tijd op afstand kunnen werken.

De Lloyds Banking Group herziet de behoeften aan kantoorruimte en de werkwijze na te hebben geconcludeerd dat de meeste van de 65.000 medewerkers tijdens de crisis effectief vanuit huis hebben gewerkt.

Anderen, waaronder NatWest, Fujitsu, Facebook, Twitter en HSBC, hebben ook gezegd dat ze van plan zijn om in de toekomst veel flexibeler te werken.

Experts zeggen dat het bedrijven in staat zou kunnen stellen hun huur- en energiekosten te verlagen, terwijl het werknemers een betere balans tussen werk en privé biedt.

De CIPD is echter niet van mening dat massa’s bedienden permanent vanuit huis zullen gaan werken als kostenbesparende maatregel.

In plaats daarvan denkt het dat kantoorruimtes plaatsen worden waar slechts een deel van het personeel is gestationeerd, of dat werknemers op verschillende tijdstippen en op verschillende dagen met een rotatie op kantoor werken, en dat de kantoorruimte meer zal worden gebruikt voor persoonlijke vergaderingen. .