Waarom het VK misschien ophangt met ‘hoog risico’ Huawei

Dit zijn spannende tijden voor Huawei en de Britse telecomaanbieders.

De premier zal binnenkort het gebruik van de apparatuur van het Chinese bedrijf evalueren, en parlementsleden zullen dinsdag op de hoogte worden gebracht van zijn beslissing.

Het lijkt waarschijnlijk dat Boris Johnson een deadline zal stellen waarop het bedrijf niet langer betrokken moet zijn bij het 5G-netwerk van het land. Maar wat onduidelijk is, is of hij het ook zal bestellen om ook uit andere mobiele en vaste breedband-systemen te worden verwijderd.

De beslissing zal niet alleen gevolgen hebben voor de uitrol van snelle datadiensten, maar zou ook andere landen kunnen aanmoedigen om hun eigen relaties met Huawei te herzien.

Wat zijn de opties?

In januari heeft de regering bevolen dat het marktaandeel van Huawei van 5G en glasvezel-naar-de-lokalen (FTTP) breedband wordt beperkt tot 35% en dat het ook wordt verwijderd van het meest gevoelige deel van mobiele netwerken, de kern.

Sindsdien hebben ministers gezegd dat ze “na verloop van tijd” willen dat leveranciers met een hoog risico, waaronder Huawei, zonder meer worden uitgesloten, maar niet wanneer.

Sommige mobiele netwerken in het VK hebben al grote bedragen uitgegeven aan het installeren van Huawei-masten en andere apparatuur om smartphones op hun 5G-netwerken aan te sluiten.

Ze hebben gezegd dat ze ongeveer zeven jaar willen om het te vervangen door een andere optie als dat moet, en met een duwtje kunnen ze het binnen vijf jaar doen.

Maar sommige parlementsleden van Tory zeggen dat de daad moet worden gedaan vóór de algemene verkiezingen van 2024.

De netwerken beweren dat dit moeilijk zou zijn, niet in de laatste plaats omdat de 5G-basisstations van tegenwoordig vaak upgrades zijn van de bestaande 4G-kit. De overstap naar een andere leverancier is dus een grotere klus dan het lijkt, omdat het ook gaat om het vervangen van een groot deel van hun 4G-infrastructuur.

Wat breedband betreft, zal de Openreach-divisie van BT het grootste deel van elke beslissing dragen.

Het is momenteel bedoeld om aan de limiet te voldoen door twee andere leveranciers te gebruiken om nieuwe FTTP-capaciteit te bouwen in plaats van bestaande Huawei-apparatuur te vervangen, wat extra kosten en moeite met zich meebrengt.

En dan is er nog de nucleaire optie.

Als de heer Johnson Huawei helemaal uit het telecommunicatienetwerk wil hebben, moeten ook 70.000 kasten langs de weg die werden gebruikt om in bestaande breedbandverbindingen te voorzien, worden omgebouwd.

Op dat moment beginnen de bedragen en het werk in kwestie kolossaal te worden.

Waarom gebeurt dit?

Geopolitieke spanning tussen de VS en China is de reden achter de herziening van het gebruik van Huawei-technologie.

Washington beweert dat Huawei een nationaal veiligheidsrisico vormt en ten onrechte heeft geprofiteerd van overheidssteun. Of deze beweringen waar zijn – en Huawei ontkent ze – de regering-Trump ziet het bedrijf duidelijk als een totem voor de verspreiding van Chinese invloed en probeert terug te dringen.

De laatste stap zijn sancties die zijn ontworpen om te voorkomen dat het bedrijf zijn eigen chips kan laten vervaardigen.

Noch Huawei, noch de externe fabrikanten waarop het vertrouwt, zouden Amerikaanse software voor elektronische ontwerpautomatisering (EDA) mogen gebruiken – die wordt gebruikt om de processors van het bedrijf te ontwerpen, simuleren en produceren – of enig ander hulpmiddel dat is gebaseerd op Amerikaans intellectueel eigendom,

Op dit moment is er geen snelle manier om dit te omzeilen, waardoor een van ’s werelds grootste chipproducenten – TSMC – stopt met het aannemen van nieuwe bestellingen van het Chinese bedrijf.

Met voldoende tijd kan Huawei fabrikanten ervan overtuigen om “gedamerameriseerde” productielijnen te draaien.

Maar in sommige gevallen zijn er geen gemakkelijke vervangers. In het bijzonder zou het de mogelijkheid verliezen om chips te maken die zo dicht opeengepakt zitten met transistors als nu het geval is, wat betekent dat ze niet zo efficiënt zouden werken.

Als gevolg hiervan moet Huawei mogelijk anderen de chips laten ontwerpen en maken als de kern van zijn producten.

Britse veiligheidshoofden zijn echter bezorgd dat dit zou voorkomen dat zij de apparatuur zo grondig kunnen onderzoeken.

En er wordt aangenomen dat het National Cyber ​​Security Center van GCHQ politici heeft verteld dat de risicobalans als gevolg daarvan is verschoven.

Een optie die overwogen was, was dat de regering de netwerken adviseerde – maar niet bestelde – om te stoppen met het gebruik van de kit van Huawei.

Maar tientallen Tory-parlementsleden hebben duidelijk gemaakt dat ze in opstand zouden komen, tenzij er een hardere lijn wordt ingenomen.

Bob Seely – lid van de Huawei Interest Group van conservatieve parlementsleden – vertelde de BBC dat hij gelooft dat de regering zal aankondigen dat er na 2021 geen nieuwe 5G Huawei-kit kan worden geïnstalleerd en dat al deze apparatuur tegen het einde van 2025 moet worden verwijderd.

‘Daar zou niet iedereen tevreden mee zijn’, zei hij, maar voegde toe dat het voldoende zou zijn om te voorkomen dat de regering een parlementaire stemming zou verliezen.

Wat kan Huawei doen?

Voor nu lijkt het bedrijf te hopen dat het op het elfde uur de geest van de premier kan beïnvloeden.

Huawei kan stellen dat het voorraden van zijn chips heeft opgebouwd en dankzij de sancties kunnen gieterijen buiten de VS tot halverwege september meer blijven verdienen.

Bovendien zou het kunnen beloven een deel van dat aanbod specifiek te reserveren om VK-bestellingen te vervullen, en dus te garanderen dat het ten minste twee of drie jaar lang geen kit met componenten van derden naar het land hoeft te verzenden – waarna de VS sancties zijn misschien voorbij.

Dat kan onmiddellijke veiligheidsproblemen wegnemen, maar de beslissing is ook politiek van aard.

Huawei hoopt dat nieuwe beperkingen vergezeld gaan van een belofte om een ​​vervolgonderzoek uit te voeren, waardoor de deur open blijft voor een volgende U-bocht.

Maar in het licht van de spanningen met China over de behandeling van Hong Kong, is Boris Johnson misschien niet van plan om zo’n concessie te doen.

‘VK wordt geconfronteerd met mobiele black-outs als Huawei 5G-verbod wordt opgelegd in 2023′
Waarom Huawei’s dagen in het VK geteld konden worden
Huawei lanceert Britse media-blitz

Huawei zou nog steeds kunnen proberen een juridische uitdaging aan te gaan.

Gevraagd naar deze mogelijkheid, zei de Britse chef Victor Zhang dat dit “niet het juiste moment was om de zaak te verdedigen”.

Wat zijn de gevolgen voor het VK?

Ericsson levert al aan veel van de Britse netwerken een 5G-kit en heeft gezegd dat het extra vraag kan opnemen tegen een concurrerende prijs.

“Commercieel, kost het meer? Ik kan u nee garanderen”, zei de Europese chef van de firma, Arun Bansal, tegen de BBC.

Nokia is een andere bestaande leverancier die de speling zou kunnen opvangen. En – na verloop van tijd – wordt er ook gesproken over het meenemen van Samsung en NEC.

Maar Vodafone heeft gewaarschuwd dat, tenzij operators minimaal zeven jaar de tijd krijgen om Huawei uit te trekken, de verdere uitrol van 5G langzamer zal zijn dan gepland.

Evenzo is Openreach van mening dat het moeite zou hebben om de doelstelling van de premier van 2025 “gigabit breedband voor iedereen” te halen als het de bestaande Huawei-breedbandapparatuur moet vervangen.

Er zouden ook bredere gevolgen zijn.

Huawei zou vermoedelijk de beloften die het heeft gedaan om te investeren in R&D in het land heroverwegen, inclusief plannen voor een ontwikkeling van £ 1 miljard in de buurt van Cambridge.

Bovendien heeft de Chinese ambassadeur in het VK gezegd dat het de reputatie van Groot-Brittannië als een bedrijfsvriendelijke, open natie zou schaden.

“Als je Huawei kwijtraakt, krijg je een heel verkeerd bericht. Je straft je imago als een land dat onafhankelijk beleid kan voeren”, zegt Liu Xiaoming.

Aan de andere kant zou een verbod de Trump-regering kunnen aanmoedigen om het VK een vrijhandelsovereenkomst te geven die zijn fortuin na de Brexit ten goede zou komen.

.