Waarom Amerikaanse bedrijven nog niet in paniek moeten raken boven Hong Kong

De toekomst van Amerikaanse bedrijven in Hong Kong is in twijfel getrokken nadat Donald Trump een order had ondertekend om de preferentiële behandeling te beëindigen.

De Amerikaanse president heeft ook wetgeving ondertekend om sancties op te leggen aan Chinese functionarissen die de rechten in Hong Kong hard aanpakken.

De maatregelen kwamen naar aanleiding van het feit dat Peking vorige maand in de voormalige Britse kolonie een nieuwe veiligheidswet heeft opgelegd.

Chief executives wordt echter geadviseerd een weloverwogen aanpak te volgen.

“We vertellen klanten om af te wachten. We hebben gewoon nog geen details en dit is erg vaag. Dit is niet het moment om in paniek te raken”, zegt het in Shanghai gevestigde Kent Kedl, partner bij adviesbureau Control Risks vertelde de BBC.

“De echte impact is onbekend. Trump legt deze verklaringen af ​​en rondt daarna de randen af”, voegde hij eraan toe.

New York Times verhuist personeel van Hong Kong naar Seoul
Trump tekent een order gericht op China boven Hong Kong
De crisis in Hong Kong en de nieuwe wereldorde

Het besluit van de Trump-regering om de speciale status van Hong Kong te schrappen, zal niet-Chinese bedrijven dwingen hun activiteiten in de stad opnieuw te evalueren.

Dinsdag zegt The New York Times dat het een deel van zijn personeel in Hong Kong naar Seoul zal verplaatsen.

En hoewel de toenemende spanningen tussen de VS en China Hong Kong in veel opzichten waarschijnlijk minder aantrekkelijk zullen maken, zijn er ook verschillende redenen waarom de stad populair kan blijven bij buitenlandse bedrijven.

Aziatische hubs

Veel westerse bedrijven hebben Hong Kong gekozen als locatie voor hun regionale hoofdkantoor, zowel in China als in landen in Japan, Australië, Indonesië en India.

Meer dan 1.500 buitenlandse bedrijven hebben een Aziatisch hoofdkantoor in de stad.

Van die bedrijven zijn er ongeveer 300 Amerikaanse bedrijven.

Amerikaanse bedrijven

Er zijn meer dan 9.000 Chinese bedrijven in het buitenland en op het vasteland die in de stad actief zijn, volgens de jaarlijkse enquête onder bedrijven in Hong Kong 2019 met moederbedrijven buiten Hong Kong (SCoP).

Dat aantal is tussen 2017 en vorig jaar met bijna 10% gestegen.

Van die bedrijven zijn er meer dan 1.300 Amerikaanse bedrijven, met ongeveer 85.000 Amerikanen die in Hong Kong wonen.

Beurs

Hong Kong is een van ’s werelds toonaangevende financiële centra, met een aandelenmarkt die eind juni wordt gewaardeerd op HK $ 37,9 tn ($ 4,9 tn; £ 3,9 tn).

Volgens de beurs van de stad is dat cijfer het afgelopen jaar met 16% gestegen.

De uitwisseling zag HK $ 87,5 miljard opgehaald door Initial Public Offerings (IPO’s) in de eerste zes maanden van dit jaar, een stijging van meer dan 20% in dezelfde periode in 2019.

Investering

Hong Kong zag echter de investeringen uit het buitenland, bekend als buitenlandse directe investeringen (FDI), vorig jaar inzakken.

Volgens de Investment Trends Monitor van de Verenigde Naties is de FDI naar Hong Kong in 2019 met 48% gedaald.

Daarentegen zag het concurrerende Aziatische financiële centrum Singapore de BDI vorig jaar met 42% toenemen.

De heer Kedl concludeerde dat, hoewel de bazen van het bedrijf de aankondiging van de heer Trump niet mogen negeren, zij de kogel moeten houden bij het nemen van een beslissing om zich terug te trekken uit Hong Kong.

“Als we naar Hong Kong kijken op een tijdschaal met een explosie in het midden, dan is onze inschatting dat we ‘links van de boem’ zijn. Ze moeten hierover gaan nadenken, maar nog geen beslissing nemen.”

.