Vakantiebedrijf Tui sluit 166 winkels in High Street

Reisorganisatie Tui gaat 166 High Street-winkels in het VK en Ierland sluiten, met een impact op 900 banen.

De grootste touroperator van het VK hoopte 630 werknemers te behouden in een mix van verkoop- en thuiswerkfuncties en in de resterende winkels.

De beslissing werd genomen na veranderingen in klantgedrag, waaronder een verschuiving naar online, zei het bedrijf in een verklaring.

Na de sluitingen blijven er ongeveer 350 winkels over.

“We willen in de beste positie zijn om uitstekende klantenservice te bieden, of het nu in een winkel in High Street is, telefonisch of online, en we zullen de klant centraal blijven stellen in wat we doen”, aldus Andrew Flintham, directeur van Tui UK en Ierland.

“Het is daarom absoluut noodzakelijk dat we deze moeilijke kostenbeslissingen nemen, voor onze collega’s zorgen tijdens een ongekende onzekerheid en ook een moderne klantenservice bieden.”

Versnelde verandering

Het bedrijf kondigde in mei aan dat het van plan was om wereldwijd ongeveer 8.000 banen te schrappen, omdat het de overheadkosten met 30% wilde verlagen bij een grote herstructurering.

Maar naarmate de pandemie van het coronavirus zich heeft voorgedaan, is de verschuiving naar online versneld.

“Het gedrag van klanten is de afgelopen jaren al veranderd: 70% van alle Tui UK-boekingen vindt online plaats”, aldus Flintham.

Coronavirus: Wat zijn de Britse reisquarantainevoorschriften?
Coronavirus: hoe te vliegen tijdens een wereldwijde pandemie

“We denken dat Covid-19 deze verandering in koopgedrag alleen maar heeft versneld, met mensen die online willen kopen of die vanuit hun eigen huis met reisexperts willen spreken.

“We hebben reisadviseurs van wereldklasse bij Tui, dus we hopen dat velen van hen huiswerker zullen worden en de persoonlijke service blijven bieden waarvan we weten dat onze klanten deze waarde waarderen.”

Het bedrijf heeft er onlangs bij de Britse regering op aangedrongen geen algemene quarantaineperioden in te voeren voor hele landen.

Het zei dat de regering een “geregionaliseerd” beleid zou moeten hebben, wat zou betekenen dat alleen reizigers die terugkeren van coronavirus-hotspots gedwongen zouden worden in quarantaine te gaan.

Het bedrijf heeft alle vakanties naar Spanje geschrapt tot begin augustus, nadat Groot-Brittannië alle niet-essentiële reizen daar had afgeraden en een 14-daagse quarantaineperiode oplegde aan mensen die vanuit Spanje in het VK aankwamen.

Het VK veranderde zijn advies na een piek in infecties in sommige Spaanse regio’s, waaronder Catalonië, waar Barcelona ligt, en Aragon.

.