Universal Credit schiet miljoenen tekort, zeggen collega’s

Volgens een nieuw rapport van leeftijdsgenoten is Universal Credit “in gebreke van miljoenen mensen”, vooral de kwetsbaren.

De Economische Commissie van Lords zei dat ze het eens was met het doel van de regering voor de regeling – het combineren van meerdere voordelen in één betaling.

Maar het bekritiseerde het ontwerp en gaf Universal Credit de schuld van “stijgende huurachterstanden en het gebruik van voedselbanken”.

Minister van Welzijnszorg Will Quince zei dat de regering “zich inzet voor de ondersteuning van de meest kwetsbaren”.

Maar hij zei dat de regeling tijdens de coronaviruspandemie “zijn critici in ongekende en onvoorziene omstandigheden” had getart, en voegde toe: “De zaak voor universeel krediet is nog nooit zo sterk geweest.”

Een liefdadigheidsinstelling voor armoede, de Joseph Rowntree Foundation, zei dat het rapport “de schaal en urgentie van noodzakelijke hervormingen heeft versterkt”.

En Labour zei dat het systeem ‘gewoon niet werkte’, maar ‘mensen verder duwde in armoede en schulden’.

Wat is universeel krediet – en wat is het probleem?
Coronavirus: bijna twee miljoen claimen universeel krediet
Vertel ons uw verhalen over uitkeringen, zeggen Kamerleden

Het rapport van de Lords zei dat bezuinigingen op de begrotingen voor sociale zekerheid de afgelopen tien jaar “wijdverbreide armoede en ontberingen” hadden veroorzaakt.

Als gevolg hiervan zei de commissie dat Universal Credit “dringende investeringen nodig had om de achterstand in te halen en eisers een toereikend inkomen te verschaffen”.

De collega’s riepen de regering op om de stijging van de betalingen als gevolg van de coronaviruscrisis permanent te maken.

Ze riepen ook op tot invoering van een niet-terugvorderbare subsidie ​​van twee weken om het huidige wachten van vijf weken op de eerste betaling van een eiser te verkorten.

De regering zei dat er al dringende betalingen beschikbaar waren, maar collega’s zeiden dat de standaard vijf weken “schulden verankert, extreme armoede vergroot en kwetsbare groepen onevenredig schaadt”.

‘Je kunt niet anders dan je zorgen maken om te overleven’

Beth – die heeft gevraagd om haar echte naam vertrouwelijk te houden – heeft zich in maart na de uitbraak van het coronavirus aangemeld bij Universal Credit.

‘Een paar weken voor de sluiting was ik een rol begonnen, maar op de eerste dag kreeg ik te horen dat het project zou worden stopgezet’, zei de 31-jarige freelancer uit Londen.

“Ik kreeg toen te horen dat ik waarschijnlijk niet voor augustus werk zou vinden in mijn vakgebied en ik kwam niet in aanmerking voor verlof vanwege mijn startdatum, dus voor de tweede keer … heb ik me aangemeld voor een uitkering.”

Beth vond het online proces vrij snel en wist de achterstand te overwinnen, maar het duurde bijna zes weken voor haar eerste betaling, en het bedrag veranderde van maand tot maand, waardoor ze moeite had om rond te komen.

“De mensen die het runnen, weten niet hoe PAYE-freelancers of nul-uurcontracten werken,” zei ze. “Ze stellen constant eisen om te solliciteren en aan het begin van de afsluiting werd mij verteld om te solliciteren voor plaatsen die niet eens in dienst waren genomen.

‘Niemand neemt op aan de telefoonlijn en als ze het dan eindelijk doen, zeggen ze dat ze het niet kunnen helpen. En de betaling zelf is te huur, en dan minder dan 100 pond per week voor alle rekeningen, vervoer en eten.’

Beth zei dat “haar hele leven op zijn kop was gezet” en dat de stress haar veroorzaakte dat ze leed aan een zeer ernstige depressie, waar ze nog steeds mee worstelt nu ze weer aan het werk is.

‘Ze verwachten dat we ons concentreren op sollicitaties en sollicitatiegesprekken, maar je kunt niet anders dan zorgen maken over overleven’, zei ze.

‘Ik ben gewoon blij dat ik geen gezinsleden heb, want ik heb alleenstaande moeder-collega’s die hetzelfde meemaken, nadat ze zich nog nooit eerder hadden aangemeld.’

De commissie had ook kritiek op de manier waarop betalingen werden berekend en beweerde dat het systeem zou kunnen leiden tot “grote schommelingen in de inkomsten van maand tot maand, waardoor het voor de aanvragers uiterst moeilijk wordt te begroten”.

Het wil dat betalingen worden vastgezet voor drie maanden en dat de historische belastingkredietschuld wordt afgeschreven.

Tory-collega Lord Forsyth, die de commissie voorzit, zei dat het systeem “geen betrouwbaar vangnet biedt” voor mensen in nood.

‘De mechanica van Universal Credit weerspiegelt niet de realiteit van het leven van mensen’, voegde hij eraan toe. “Het is ontworpen rond een geïdealiseerde eiser en starre, onbuigzame kenmerken van het systeem schaden een groot aantal groepen eiseressen, waaronder vrouwen, gehandicapten en kwetsbare groepen.

“Het moet opnieuw in evenwicht worden gebracht, met meer wortel en minder stok, vooral omdat grote aantallen eisers erop zullen zijn beland vanwege gebeurtenissen die volledig buiten hun macht liggen.”

Universal Credit is in 2010 door de coalitieregering geïntroduceerd om zes voordelen te vervangen door één betaling.

Maar het heeft tot een aantal controverses geleid, waaronder verlagingen van het bedrag dat mensen ontvangen, betalingsachterstanden en vragen over beoordelingen.

‘Extra hulp gegeven’

De heer Quince zei dat de regering momenteel meer dan 95 miljard pond per jaar uitgeeft aan het uitkeringssysteem en 9,3 miljard pond extra heeft gestoken om “de meest behoeftigen” tijdens de huidige crisis te helpen.

Hij zei dat het systeem sinds half maart meer dan 3,2 miljoen nieuwe claims had verwerkt en “binnen enkele dagen meer dan een miljoen voorschotten ter waarde van honderden miljoenen ponden betaalde”.

De minister voegde toe: “We zijn blij met de erkenning door de commissie dat Universal Credit een blijvertje is en we zullen hun aanbevelingen in detail bekijken.”

.