Overheid ‘moet uitbuiting van kledingarbeiders stoppen’

Meer dan 50 parlementsleden en collega’s hebben de minister van Binnenlandse Zaken geschreven met het verzoek om meer te doen om de arbeiders van de Britse kledingfabriek te beschermen tegen uitbuiting.

Het volgt op meldingen van personeel in fabrieken in Leicester dat onderbetaald en onbeschermd is tegen Covid-19.

Fast fashion-merken Boohoo en Quiz werden beiden beschuldigd van het gebruik van onethische leveranciers in de stad en hebben sindsdien gezworen om onderzoek te doen.

De regering zei dat uitbuiting voor commercieel gewin “verachtelijk” was.

Quiz schort leverancier op wegens claims van uitbuiting
Boohoo kwam langs bij Next, Asos en Zalando
De stad vecht tegen fast-fashion sweatshops

De brief – die ook werd ondertekend door investeerders, liefdadigheidsinstellingen en retailers zoals Asda en Asos – zei dat bezorgdheid over onethisch gebruik van arbeid in de Britse kledingindustrie de afgelopen vijf jaar “meermaals” is geuit door academici, retailers en parlementsleden, maar er was weinig gedaan.

Het zei dat “duizenden meer” zouden kunnen worden uitgebuit zonder krachtiger overheidsoptreden.

“Het publiek wil weten dat de kleding die ze kopen is gemaakt door werknemers die door de wet worden gerespecteerd, gewaardeerd en beschermd”, zegt Helen Dickinson OBE, baas van het British Retail Consortium, dat de brief coördineerde.

Vorige week zei Quiz dat het een leverancier had geschorst na berichten dat een fabriek in Leicester een arbeider slechts £ 3 per uur aanbood om zijn kleding te maken.

Het nationale minimumloon voor mensen ouder dan 25 jaar is £ 8,72 per uur.

Rivaliserende retailer Boohoo werd er op dezelfde manier van beschuldigd een fabriek te hebben gebruikt die onderbetaalde arbeiders had, terwijl hij ook niets deed om de verspreiding van het coronavirus te stoppen.

De brief drong er bij minister van Binnenlandse Zaken Priti Patel op aan om een ​​nieuw licentiestelsel in te voeren voor kledingfabrieken die:

Bescherm werknemers tegen dwangarbeid, schulden en mishandeling, en zorg voor de betaling van het nationale minimumloon en vakantiegeld
Voorkom dat malafide bedrijven de conforme fabrikanten ondergraven
En moedig retailers aan om hun kleding uit het VK te halen, wat de ontwikkeling van een “ethische, wereldleidende industrie” ondersteunt.

Vrijdag schreef Boohoo-baas John Lyttle aan mevrouw Patel en drong er bij haar op aan de voorstellen goed te keuren.

‘We ondernemen actie om beschuldigingen van wanpraktijken in onze toeleveringsketen te onderzoeken en we vragen de regering ook actie te ondernemen’, zei hij.

Zowel Boohoo als Quiz hebben gezegd dat de beweringen over hun leveranciers – indien waar – ‘volstrekt onaanvaardbaar’ zijn en hebben beloofd actie te zullen ondernemen.

‘Vrij van uitbuiting’

De National Crime Agency heeft ook bevestigd dat het de textielindustrie van Leicester onderzoekt naar beschuldigingen van uitbuiting, hoewel het niet specifiek op Boohoo of Quiz heeft gereageerd.

Minister van Veiligheid, Victoria Atkins, zei: “Het uitbuiten van kwetsbare mensen voor commercieel gewin is verwerpelijk en deze regering zal er niet voor opkomen.

“We verwachten dat alle bedrijven die betrokken zijn bij deze beweringen een volledig en grondig onderzoek uitvoeren om ervoor te zorgen dat hun toeleveringsketens vrij zijn van arbeidsuitbuiting.

“We hebben contact onderhouden met relevante instanties over vermeende werkwijzen in kledingfabrieken in Leicester. We wachten op de resultaten van deze onderzoeken.”

.