Kodak richt zich op het worden van strategische medicijnmaker

Beter bekend om het maken van camera’s, is Kodak overgestapt op het maken van drugs en heeft zojuist een lening van $ 765 miljoen (£ 592 miljoen) van de Amerikaanse regering gekregen.

De gevallen reus van de fotografie-industrie zal ingrediënten maken die worden gebruikt in generieke geneesmiddelen om het coronavirus te bestrijden.

De Amerikaanse regering kondigde de lening aan en zei dat ze de afhankelijkheid van het buitenland voor medische benodigdheden wilde verminderen.

De aandelen in Kodak zijn dinsdag na de aankondiging met meer dan 60% gestegen.

Zullen vaccinsceptici proeven tot hoofdpijn maken?
Fotograaf overhandigde foto’s van overleden vrouw en zoon
Trump houdt vast aan de ingetrokken coronavirusbehandeling

Farmaceutische bedrijven zijn in een race om een ​​vaccin voor het coronavirus te vinden met een handvol menselijke proeven.

“Kodak is er trots op deel uit te maken van het versterken van de zelfvoorziening van Amerika bij het produceren van de belangrijkste farmaceutische ingrediënten die we nodig hebben om onze burgers te beschermen”, aldus uitvoerend voorzitter Jim Continenza.

Bij de lancering van Kodak Pharmaceuticals zei de heer Continenza dat het drie of vier jaar zou duren om tot een grootschalige productie te komen.

‘Als we iets hebben geleerd van de wereldwijde pandemie, is het dat Amerikanen voor hun essentiële medicijnen gevaarlijk afhankelijk zijn van buitenlandse toeleveringsketens’, zei Peter Navarro, een woordvoerder van het Witte Huis.

De Amerikaanse president Donald Trump noemde het “een van de belangrijkste deals in de geschiedenis van de Amerikaanse farmaceutische industrie” en verwees naar Kodak als “een groot Amerikaans bedrijf – u herinnert zich dit bedrijf”.

Kodak is niet het enige fotografiebedrijf dat van richting verandert in het maken van medicijnen. Het Japanse Fujifilm werkt aan een potentieel Covid-19-vaccin en hoopt binnenkort menselijke proeven te starten.

Gevallen reus

The Eastman Kodak Company werd opgericht door George Eastman in 1888. De Brownie-box was een van de meest populaire camera’s en hielp Kodak om een ​​dominante speler in de fotografische industrie te worden.

Het bedrijf werd beroemd om zijn ‘Kodak-moment’-slogan, maar begon eind jaren negentig financieel te worstelen toen consumenten afstand namen van fotografische film naar digitale fotografie.

In 2012 vroeg Kodak om faillissementsbescherming in hoofdstuk 11 in de VS en verlegde hij zijn focus naar de markt voor digitale beeldverwerking van bedrijven.

Kodak begon vier jaar geleden met het maken van ingrediënten voor geneesmiddelen en zal de productie nu drastisch uitbreiden.