Hoe diep zijn de economische banden tussen Groot-Brittannië en China?

De economische relatie tussen het VK en China is de afgelopen twee decennia aanzienlijk gegroeid.

In 1999 was China de 26e grootste exportmarkt van het VK. Het staat nu op de zesde plaats.

De handel tussen de twee landen bereikte vorig jaar een recordhoogte, waarbij grote infrastructuurprojecten en onderwijs een grote rol speelden.

Maar naarmate de spanningen tussen Londen en Peking toenemen – na de ommekeer door de Britse regering van het gebruik van Huawei telecom 5G-apparatuur in de netwerken van het land – kunnen de banden die beide landen ten goede zijn gekomen, nu worden bedreigd.

Handel

Vorig jaar was China volgens het Office for National Statistics (ONS) de zesde grootste exportmarkt van het VK, met een waarde van £ 30,7 miljard.

Dit was een recordhoogte, een stijging van 23,4 miljard pond in 2018 en de vierde stijging op jaarbasis.

In de andere richting was China de op drie na grootste invoerbron van het VK, ter waarde van £ 49 miljard, ook een recordhoogte.

Infrastructuur

China speelt ook een steeds belangrijkere rol in de Britse infrastructuur, inclusief zijn kernenergiecapaciteit.

China General Nuclear Power (CGN) financiert gedeeltelijk de bouw van de Hinkley Point-kerncentrale van £ 20 miljard in Somerset.

De Chinese staatsbedrijf heeft ook de optie om 20% van een andere geplande fabriek in Sizewell in Suffolk te kopen, en een meerderheidsbelang te nemen in een entiteit die meerdere kernenergieprojecten onderzoekt.

Het door de staat geleide staatsinvesteringsfonds China Investment Corporation (CIC) heeft een belang van 8,7% in Thames Water en een belang van 10% in het bedrijf dat eigenaar is van de Londense luchthaven Heathrow.

China heeft ook een belang in de Britse olieproductie op de Noordzee via de China National Offshore Oil Corporation (CNOOC).

Chinese studenten

Het aantal Chinese studenten aan Britse universiteiten is sinds 2006 meer dan verdrievoudigd, aldus het National Institute of Economics and Social Research (NIESR).

Het collegegeld van Chinese studenten bedraagt ​​ten minste £ 1,7 miljard per jaar aan universiteiten en onafhankelijke scholen.

Deskundigen hebben gewaarschuwd dat Britse universiteiten het financieel moeilijk zullen hebben als China zijn studenten die naar Groot-Brittannië komen, verbiedt.

“Aangezien Chinese studenten het grootste deel van de buitenlandse studenten vertegenwoordigen, zou de financiële impact groot zijn”, zei een woordvoerder van het in Shanghai gevestigde marktonderzoeksbureau Emerging Strategy.

“Universiteiten zullen hun kosten moeten aanpassen of nieuwe manieren moeten vinden om inkomsten te genereren.”

Maar de British Council heeft de angst voor een massale uittocht van Chinese studenten afgezwakt.

“Het is onwaarschijnlijk dat langetermijnplanning om in het buitenland te studeren wordt beïnvloed door korte-termijn politieke betrekkingen. Het VK is altijd een van de topbestemmingen geweest voor Chinese studenten”, vertelde een woordvoerder aan de BBC.

Overnames

China is actief geweest bij veel spraakmakende overnames in het VK, waardoor miljarden ponden naar Groot-Brittannië zijn gestroomd.

In maart werd British Steel overgenomen door de Chinese Jingye Group in een beweging die naar verwachting meer dan 3.000 banen zou besparen.

Het Chinese bedrijf zei dat het meer dan 1 miljard pond zou investeren om de staalfabriek te moderniseren.

Andere opmerkelijke overnames zijn onder meer de taxichauffeur LTI, die werd gekocht door de Chinese autofabrikant Geely, en de voetbalclub Wolverhampton Wanderers, die werd overgenomen door het Chinese conglomeraat Fosun International.

Technologie

De investering van technologiebedrijf Huawei in het VK is een spraakmakende en langdurige investering, die teruggaat tot 2005.

Hoewel Huawei niet langer betrokken zal zijn bij de uitrol van nieuwe 5G-apparatuur, is het nog steeds betrokken bij de bestaande telecominfrastructuur.

Hoewel veel van het gesprek over Huawei ging, is het niet het enige technologiebedrijf waarmee het VK en China banden delen.

China’s dorst naar hightech Britse bedrijven zag in 2017 chipmaker Imagination Technologies overnemen.

Het overgrote deel van het geld voor de aankoop was afkomstig van het door Peking gesteunde investeringsfonds China Reform.

Britse bedrijven in China

Hoewel het grootste deel van de geldstroom het VK binnenkomt vanuit Chinese bedrijven en door de overheid gesteunde entiteiten, zijn er enkele grote Britse bedrijven die zaken doen in China, een land met 1,4 miljard mensen met snelgroeiende beschikbare inkomens.

Significante Britse bedrijven zijn verspreid over sectoren zoals energie, autoproductie, farmaceutica en financiële dienstverlening

Vorig jaar bedreigde de Chinese ambassadeur in Duitsland “gevolgen” voor zijn autofabrikanten als Huawei werd geblokkeerd voor de 5G-netwerken van Duitsland, wat de bezorgdheid oproept dat Peking dergelijke tactieken zou gebruiken tegen de belangen van andere landen.

“Chinese burgers zijn er snel bij om boycots te volgen op basis van door de partij gedicteerde nationale belangen”, aldus een in Shanghai gevestigde woordvoerder van Emerging Strategy, een marktonderzoeksbureau.

Maar Steven Lynch, directeur van de Britse Kamer van Koophandel in China vertelde de BBC dat hij optimistisch was dat een dergelijke situatie kon worden voorkomen.

“We hopen dat Britse autofabrikanten die zowel voertuigen in China importeren als lokaal produceren, niet het doelwit zullen zijn van de beslissing van de Britse regering”, zei hij.

De pro-businessgroep waarschuwde dat Britse telecom- en IT-bedrijven mogelijk ook risico lopen.

Maar de heer Lynch voegde eraan toe dat de twee landen in staat zouden moeten zijn “ondanks de uitdagende politieke omgeving de komende maanden robuuste handel en investeringen te ondersteunen”.

.