Het uitstel van de Olympische Spelen in Tokio laat Britse bedrijven in het ongewisse

De wereld van sport is ernstig verstoord door Covid-19, met koppen die alles benadrukken, van geannuleerde evenementen en lege stadions tot de gezondheid van atleten en de veiligheid van toeschouwers.

Maar de pandemie heeft ook een enorm domino-effect gehad op bedrijven die de sportindustrie ondersteunen – en nergens is dat duidelijker dan rond de Olympische Spelen van Tokyo 2020.

De Spelen, die oorspronkelijk op vrijdag zouden beginnen, zijn uitgesteld tot de zomer van 2021, wat gevolgen heeft voor Britse bedrijven die het geluk hadden om werk te winnen.

Britse bedrijven zouden onderdelen leveren voor watersportcursussen, ambulances voor paarden, stroomgeneratoren en de bouw van olympische locaties – om nog maar te zwijgen van zachtere diensten zoals sponsoringsexpertise.

‘Logistieke operatie’

Twee van de grotere getroffen bedrijven zijn ES Global en Aggreko Events Services.

Het in Glasgow gevestigde Aggreko is het enige Britse bedrijf onder de 66 officiële Olympische partners en sponsors in Tokio en maakt sinds Seoul 1988 deel uit van de Spelen en levert generatoren.

De aanvankelijke contractwaarde van Tokio was ongeveer $ 200 miljoen (£ 158 miljoen) en Aggreko zei eerder dit jaar dat hij verwachtte dat dit zou toenemen tot ongeveer $ 250 miljoen. Het heeft tot nu toe meer dan $ 100 miljoen aan betalingen ontvangen, aangezien de Japanse hosts geplande afbetalingen blijven leveren.

Robert Wells is de algemeen directeur van Aggreko Events Services.

‘Een uitstel is veel beter dan een annulering’, zegt hij. ‘Op dit moment voeren we gedetailleerde gesprekken met het organisatiecomité van de Spelen. Er is een enorme logistieke operatie om de zaken te verzetten.’

Hij zei dat Aggreko nu generatieapparatuur aan het verwijderen was die het al op sommige Olympische locaties had geïnstalleerd.

Ze zullen teruggaan naar de fabriek van Aggreko in Tokio, opgeslagen en getest om er zeker van te zijn dat ze klaar zijn voor volgend jaar.

‘Er zijn duidelijk vertragingskosten’, voegt meneer Wells toe. ‘Maar dat kunnen we op dit moment niet kwantificeren. We zijn continu in gesprek met het organiserend comité over wat het kan zijn.’

Naast generatoren levert Aggreko ook elektriciteitskabels, plus elektriciteit van bestaande Japanse elektriciteitsnetten.

Het bedrijf zal in de aanloop naar de Spelen ongeveer 500 aannemers in dienst hebben en 300 tijdens het evenement.

‘Niveau van onzekerheid’

Ondertussen zal ESG, gevestigd in Londen, tijdelijke locaties bouwen en ontmantelen voor zes evenementen: triatlon, schieten, golf, tennis, roeien en hockey.

“Hoewel organisatoren hebben verklaard dat de Spelen alleen worden uitgesteld, komen er tegenstrijdige verklaringen uit op een lager politiek niveau – er is een zekere mate van onzekerheid”, zegt Olly Watts, joint chief executive van ESG.

“Er is duidelijk gemaakt dat er omstandigheden zijn waaronder de Spelen kunnen worden geannuleerd, afhankelijk van hoe het virus in Japan en wereldwijd doorgaat.

“Ons bestaande contract heeft dekking voor elke annulering van games.”

Hij zegt dat het bedrijf wacht om te zien of de organisatoren van Tokio nieuwe contracten gaan bedenken, nu vindt het evenement plaats in 2021.

‘Alle wijzigingen worden traag gefilterd’, zegt hij. “Wat betreft onze bestaande contracten, ik heb het gevoel dat ze zullen worden nagekomen.”

ESG was begonnen met het installeren van locaties, zo was bijvoorbeeld 99% van de schietlocatie aanwezig toen de Spelen in maart werden afgelast.

De anderen hadden allemaal apparatuur ter plaatse en waren klaar om te bouwen.

Schieten wordt grotendeels overgelaten. Bij de anderen wordt alle apparatuur ter plaatse opgeslagen.

Organisatoren van de Olympische Spelen zeggen dat zij heronderhandelen over bestaande contracten “bijvoorbeeld met betrekking tot uitvoeringstermijnen en leveringsdata” en ook “nieuwe aankopen doen die nodig zullen zijn”.

Verzending uitgesteld

Het zijn niet alleen grote bedrijven die door het uitstel zijn getroffen.

Kleinere Britse bedrijven hopen hun expertise te laten zien aan de Japanse en bredere sportwereld.

Het in Newmarket gevestigde Equisave ontwerpt en vervaardigt paardenambulances.

Voor oprichter Bill Fellowes, die het bedrijf in 2000 oprichtte, wordt dit zijn derde Olympische Spelen na Londen 2012 en Rio 2016.

Zijn ambulances worden vervaardigd in het VK en de firma levert ze aan 17 Britse renbanen en het Midden-Oosten.

“Voor Tokio zijn dit onze eerste trailers met airconditioning vanwege de temperaturen daar”, zegt hij.

Equisave levert zes voertuigen, waarvan er twee vorig jaar al werden vervoerd zonder airconditioning voor testevenementen in Japan, en de vier hightech ambulances zullen volgen.

“In mijn contract stond aanvankelijk dat de resterende artikelen in april zouden worden verzonden, maar de Spelen werden voor die tijd geannuleerd.

‘In mijn werk is het financieel feest of hongersnood, en we konden het ons niet veroorloven om een ​​jaar op de ambulances te zitten.

“Dus kwamen we tot een regeling. Zolang de organisatoren van de Spelen de kosten van de ambulances volledig zouden betalen – wat ze hebben gedaan – zullen we ze hier in het VK gratis voor ze opslaan.”

De resterende ambulances worden nu volgend jaar verzonden. Ondanks de onzekerheid loopt een klein Brits bedrijf ver vooruit op de wedstrijd op het gebied van Olympische installaties.

‘Allemaal betaald’

Op Rapidumblocs gebaseerde Cumbria maakt grote blokken voor gebruik in het kanoslalomevenement. De uitrusting is geïnstalleerd in de betonnen baan in het Kasai Rinkai Park in het centrum van Tokio.

Oprichter van het bedrijf Andy Laird zegt dat grote blokken – gemaakt van polyethyleen en staal – op de betonnen basis van een kanocursus worden geplaatst. De blokken “beeldhouwen” vervolgens de richting en stroom van water.

Laird zegt dat het werk een jaar geleden is afgerond.

“We zijn allemaal betaald. We hebben het gemaakt, verzonden en vervolgens geïnstalleerd. Het proefevenement is gehouden en de cursus was geweldig.”

Naast Tokyo 2020 heeft hij ook al de kanoslalombaan voor de Spelen van 2024 in Parijs geïnstalleerd.

‘Dat hebben we in mei 2019 afgerond’, zegt hij. “We zijn klaar en afgestoft voor de volgende twee Olympische Spelen. Dat zijn vier Olympische Spelen die we nu hebben geleverd.”

Zilveren omlijning?

Buiten de infrastructuur is Len Olender afkomstig van True Gold Communications, een bureau dat sponsors en sportorganisaties helpt met hun Olympische marketingprogramma’s.

Hij werkte eerder met onder meer Samsung, Coca-Cola, Fujitsu en NTT.

Nu op zijn 14e winter- en zomerspelen heeft hij de Oceania National Olympic Committees (ONOC) geholpen.

“We hadden in samenwerking met de stad Tokyo een prachtig plein in de haven van Tokio beveiligd voor onze showcase Oceania Village”, zegt hij.

Maar door het uitstel is niet bekend of de site volgend jaar beschikbaar komt.

Het project hoopt begin volgend jaar weer op gang te komen, maar de heer Olender weet niet of er geld komt om het opnieuw op te starten.

Hij zegt echter dat er een potentiële zilveren rand is voor de vertraging van de Olympische Spelen.

Games-partners krijgen de mogelijkheid om hun sponsorprogramma’s op een andere manier te activeren, rekening houdend met zaken als sociale distantiëring en AI-technologie – die kansen zouden kunnen creëren.

Ook zouden de organisatoren van Tokyo 2021 de Spelen willen verkopen als onderdeel van de wereldwijde “wedergeboorte” van de sportwereld na het coronavirus.

“Dit zou kunnen leiden tot een verhoogde interesse om op de Olympische trein te rijden, en dus meer kansen voor marketingbureaus en sponsoringsexperts.”

.