‘Het is verschrikkelijk nieuws’ – de bedrijven zijn nog steeds gesloten

Terwijl de natie geleidelijk aan ontgrendelt, weten nachtclubs en soft play-centra nog steeds niet wanneer het hun beurt is om te heropenen.

“Vrijdag was er het verschrikkelijke nieuws dat iedereen behalve wijzelf en nachtclubs konden openen”, zegt Janice Dunphy, eigenaar van het indoorspeelcentrum Web Adventure Park in York.

“We zijn nu 133 dagen gesloten, dus het is moeilijk te accepteren”, vertelde ze aan BBC Radio 5 Live’s Wake Up To Money.

Binnenspeeltuinen hebben, samen met nachtclubs, nog geen toestemming gekregen om te heropenen en tot dusver is er geen datum vastgesteld waarop ze kunnen werken.

Dat laat ondernemers zoals Janice niet in staat om te plannen voor een terugkeer van hun klanten en de financiële boost die dat zou opleveren.

Plan voor ‘significante normaliteit’ tegen Kerstmis – PM
‘Mijn hotel verliest ongeveer £ 40.000 per maand’
‘We hebben £ 10.000 uitgegeven aan een ongeldige virusverzekering’

De afgelopen weken zijn niet-essentiële winkels, pretparken en buitenspeeltuinen heropend en begin augustus is het mogelijk om bowlingbanen, casino’s en ijsbanen te verwelkomen.

Maar toen Boris Johnson aankondigde dat deze beperkingen zouden worden opgeheven, evenals een terugkeer naar volledige dienstverlening voor schoonheidsspecialisten, voegde hij eraan toe: “Nachtclubs en softspeeltuinen zullen voorlopig helaas gesloten moeten blijven – hoewel dit in de gaten zal worden gehouden.”

Janice zegt: “Mijn financieel directeur vertelde me dat we de komende 18 maanden £ 200.000 van onze loonrekening moeten verliezen. Een deel van het personeel dat we moesten laten gaan, heeft gezinnen.”

Voor het Web Adventure Park betekende dit aanzienlijke ontslagen, omdat ze het ontslagen personeel niet konden veroorloven om door te gaan met het opbouwen van vakantiegeld.

“Vroeger hadden we 65 medewerkers, maar ik heb er net negen ontslagen en moest er tijdelijk twintig ontslaan. Vervolgens werken er twintig in de kwekerij, die nog open is.”

‘Degenen die we hebben moeten ontslaan, zijn meestal de jongere arbeiders, de 18-jarigen.’

‘Geen duidelijkheid’

Janice is niet alleen ondernemer, ze zit ook in het managementcomité van de British Association of Leisure Parks, Piers and Attractions.

Het beweert dat tot tweederde van de soft play-centra in oktober zou kunnen sluiten als ze geen ondersteuning ontvangen die hun uitgebreide lockdown weerspiegelt.

‘We hebben alles ondersteund wat ons is gevraagd’, zegt Janice. ‘Ik heb het heropeningsprotocol opgesteld dat is goedgekeurd door [the Health and Safety Executive] dus we hebben elk vakje aangevinkt voor zover ons is gevraagd.

“We zouden ballenbakken verwijderen en alles wat een potentieel gevaar was, zou worden verwijderd. Onze leden hebben vernevelaars waarmee ze oppervlakken kunnen reinigen.”

‘Maar er was geen duidelijkheid, er is niets teruggekomen van de overheid. Er zijn vragen waarom bepaalde industrieën die binnenshuis zijn met grote aantallen, zoals springkussens, zoals trampolineparken kunnen openen, maar dat kunnen we niet.

‘Als we enig idee hadden waarom, als we met de regering konden praten en vragen waarom we sommige van de vragen konden beantwoorden, maar we hebben helemaal geen communicatie gehad.’

‘Echt frustrerend’

De nachtclubsector is een andere die gesloten blijft ondanks de versoepeling van de beperkingen elders.

“Ik denk dat het echt frustrerend is met onze nachtclub dat we gewoon geen idee hebben wanneer we weer kunnen openen en dat het heel moeilijk is om die manier te plannen”, zegt Charlie Gilkes, een ondernemer in het nachtleven en de mede-oprichter van Inception Group, waaronder een nachtclub.

“We begrijpen dat nachtclubs vrij moeilijk te bedienen zijn met enige sociale afstand, het zijn sociale omgevingen, maar we moeten gewoon een beetje duidelijkheid hebben over wanneer ze denken dat het zal zijn, zelfs als dat volgend jaar is.

‘En we hebben een soort belofte nodig dat de verlofregeling wordt uitgebreid voor nachtclubs, zodat ons personeel daar op kan blijven en er specifieke ondersteuning kan zijn voor de bedrijven die niet mogen openen.’

Een woordvoerder van het ministerie van Volkshuisvesting, Gemeenschappen en Lokale Overheid zei: “We erkennen de frustratie van bedrijven die vanwege de pandemie gesloten moesten blijven en we werken eraan om ze te helpen heropenen zodra het veilig is.

“We bieden bedrijven en hun werknemers ook een ongekend ondersteuningspakket tijdens deze nationale noodsituatie, inclusief £ 330 miljard aan door de overheid gesteunde en gegarandeerde leningen en de Coronavirus Job Retention-regeling.”

Je kunt meer van deze interviews horen door te downloaden de Wake Up To Money-podcast.

.