Ex-premier van Maleisië schuldig bevonden aan corruptieschandaal

De voormalige Maleisische premier Najib Razak is schuldig bevonden aan alle zeven aanklachten in de eerste van verschillende corruptieprocessen van meerdere miljoenen dollars.

Hij had onschuldig gepleit voor de beschuldigingen van schending van het vertrouwen, het witwassen van geld en machtsmisbruik.

De zaak tegen Najib, die van 2009 tot 2018 in functie was, werd algemeen beschouwd als een test voor de inspanningen op het gebied van corruptiebestrijding van Maleisië.

Het schandaal rond het 1MDB-staatsinvesteringsfonds van Maleisië heeft een wereldwijd web van fraude en corruptie aan het licht gebracht.

“Na alle bewijzen in dit proces te hebben overwogen, kom ik tot de conclusie dat de Aanklager met succes zijn zaak zonder redelijke twijfel heeft bewezen”, vertelde rechter Mohamad Nazlan Mohamad Ghazali aan het Hooggerechtshof van Kuala Lumpur.

Wat waren de beschuldigingen?

De uitspraken van dinsdag gingen over 42 miljoen ringgit ($ 10 miljoen, £ 7,7 miljoen) die van het fonds was overgemaakt naar de privérekeningen van de toenmalige premier.

Najib ontkent alle fouten en zegt dat hij is misleid door financiële adviseurs – met name de voortvluchtige financier Jho Low.

Jho Low is aangeklaagd in zowel de VS als Maleisië, maar handhaaft ook zijn onschuld.

Het verdedigingsteam van Najib beweerde dat hij ertoe werd gebracht te geloven dat het geld in zijn rekeningen door de Saoedische koninklijke familie was geschonken – in plaats van dat het werd verduisterd uit het staatsfonds.

De aanklachten bevatten elk wel 15 tot 20 jaar gevangenisstraf. Voor de uitspraak zei Najib dat hij in hoger beroep zou gaan als hij schuldig zou worden bevonden.

Aan dit oordeel hing veel.

Of de voormalige premier verantwoordelijk zou worden gehouden voor een enorm financieel schandaal op zijn horloge; of Najib, nog steeds een machtige figuur in de voormalige regeringspartij, uiteindelijk een politieke comeback zou kunnen maken.

Tijdens het proces hoorde de rechtbank dat Najib rijkelijk had uitgegeven aan zaken als sieraden uit fondsen op de rekening.

Voor degenen die jarenlang campagne hebben gevoerd tegen corruptie en machtsmisbruik, moet dit een bevredigend oordeel zijn.

Najib heeft gezegd dat hij in beroep zal gaan, maar deze allereerste veroordeling van zo’n hooggeplaatste politieke figuur moet zijn positie in zijn partij schaden en mogelijk andere potentiële leiders laten opduiken.

De Maleisische politiek is bijzonder onstabiel geweest sinds de reformistische coalitie die Najib versloeg in februari.

Meer over het 1MDB-schandaal 1MDB-schandaal: de playboys, PM’s en feestgangers
Najib Razak: De val van de voormalige premier van Maleisië
Hoe de regering van Maleisië in twee jaar instortte
Goldman Sachs vereffent 1MDB met Maleisië voor $ 3,9 miljard
Wat is het 1MDB-schandaal?

Het 1 Malaysia Development Berhad (1MDB) -fonds werd opgericht in 2009, toen Najib Razak premier was, om de economische ontwikkeling van het land te stimuleren.

In 2015 werden vragen gesteld over haar activiteiten nadat het betalingen aan banken en obligatiehouders had gemist.

De Maleisische en Amerikaanse autoriteiten beweren dat 4,5 miljard dollar onrechtmatig uit het fonds is geplunderd en in particuliere zakken is terechtgekomen.

Het ontbrekende geld is in verband gebracht met luxe onroerend goed, een privéjet, kunstwerken van Van Gogh en Monet – en zelfs een Hollywood-kaskraker, de Wolf of Wall Street.

Vorige week bereikte de Amerikaanse bank Goldman Sachs een schikking van $ 3,9 miljard (£ 3 miljard) met de Maleisische regering vanwege haar rol in de corruptieregeling van meerdere miljarden dollars.

De deal loste kosten in Maleisië op die de bank investeerders misleidde toen ze hielp $ 6,5 miljard op te halen voor 1MDB.

Waar wordt Najib nog meer van beschuldigd?

De voormalige premier werd vrijgesproken van alle aantijgingen door de Maleisische autoriteiten terwijl hij nog in functie was.

Toch speelden de beschuldigingen een grote rol in zijn verkiezingsnederlaag in 2018 – en de nieuwe regering heropende snel de onderzoeken naar de 1MDB-zaak.

Hoewel de uitspraken van dinsdag de eerste waren, waren ze mogelijk niet de belangrijkste.

Een afzonderlijk proces dat afgelopen augustus is begonnen, bekijkt beschuldigingen dat de voormalige premier tussen 2011 en 2014 onrechtmatig 2,28 miljard ringgit ($ 550 miljoen, £ 448 miljoen) van 1MDB heeft verkregen.

Hij wordt geconfronteerd met 21 tellingen van witwassen van geld en vier van machtsmisbruik, maar ontkent opnieuw elk wangedrag.

Zijn vrouw, Rosmah Mansor, wordt ook geconfronteerd met kosten voor het witwassen van geld en belastingontduiking, waaraan ze niet schuldig heeft gepleit.

Onderschrift in de media Maleisische kiezers reageren in 2018 op de overwinning van Mahathir Mohamad op Najib Razak.