E-mailkosten: ‘Ze hebben je over een vat’

Ofcom zegt bezorgd te zijn dat sommige klanten “niet eerlijk worden behandeld” over het bedrag dat ze in rekening worden gebracht om oude e-mailadressen te bewaren.

Dit gebeurt wanneer klanten een oud e-mailadres blijven gebruiken van een internetprovider die ze sindsdien hebben verlaten.

Veel mensen die vervolgens zijn overgestapt, hebben honderden euro’s betaald om hun oude adres te blijven gebruiken.

Het onderzoek van Ofcom was aanleiding voor een Spaarpotrapport eerder dit jaar.

‘Ze hebben je boven een vat’

Ofcom ontdekte ook dat de meeste mensen die een adres gebruiken dat door hun breedbandbedrijf is verstrekt, voormalige BT-klanten zijn.

BT zegt dat als klanten van provider willen veranderen maar hun oude BT-e-mailadres willen behouden, ze £ 7,50 per maand in rekening worden gebracht om toegang te krijgen tot hun account en ze te gebruiken zoals vroeger, inclusief toegang via een app.

Dat is wat er is gebeurd met Iain Stuart uit Cardiff.

Hij zei dat BT hem eerst £ 1,60 per maand in rekening bracht, ‘daarna ging het omhoog naar £ 5 en nu is het £ 7,50’.

‘Mijn gevoel was het [BT] had je eigenlijk meer dan een vat. ‘

Net als veel andere mensen heeft de heer Stuart zijn e-mailadres geregistreerd bij tientallen websites, waaronder banken, bouwverenigingen, nutsbedrijven, online winkels en sociale media-accounts – om nog maar te zwijgen van al zijn vrienden en familie die het gebruiken.

“Om iets te veranderen dat ik voor veel dingen heb gebruikt … als je ernaar kijkt, als je het allemaal hebt doorgenomen, en ik heb gekeken naar de logistiek van het wijzigen van mijn e-mailadres, het is niet iets waar ik mijn tijd aan wil verspillen.

‘Het alternatief is om £ 90 per jaar te betalen. Ik kan het me veroorloven om te betalen, maar ik hoef niet te betalen en ik wil niet betalen.’

BT zegt dat het mensen een gratis service biedt om toegang te krijgen tot hun oude e-mailadres, maar dat moet gebeuren door in te loggen via een webbrowser, waardoor mensen geen e-mails kunnen ontvangen via apps op hun mobiele telefoons.

Die gratis webbrowser-only service is ook niet iets wat de heer Stuart aanspreekt.

‘Ik wil gewoon mijn e-mailaccount kunnen gebruiken zoals ik dat al jaren en jaren doe.’

Schakelen uitstellen?

Een op de zes volwassenen in het VK zegt dat het waarschijnlijk wordt uitgesteld om van breedbandprovider te wisselen uit angst hun e-mailadres te verliezen of in rekening te worden gebracht om het te bewaren, blijkt uit onderzoek van comparethemarket.com.

Over dit punt maakt Ofcom zich zorgen.

Christine Clement zegt dat ze al jaren bij andere breedbandproviders werkt, maar nog steeds BT betaalt voor een e-mailadres dat ze rond 2000 voor het eerst begon te gebruiken.

‘Ik zie niet welke service ik krijg als ik £ 7,50 per maand betaal.

“Wanneer [the charges] kwam voor het eerst in £ 1,60 leek redelijk maar £ 7,50 per maand is £ 90 per jaar en dat lijkt een vrij groot bedrag, ”zegt ze.

Wat betreft de mogelijkheid om te stoppen met het betalen van de kosten en haar e-mailadres te verliezen, zegt Clement dat het iets is dat ze nooit zou kunnen doen.

“Ik moet minstens 40 accounts hebben waarmee ik mijn e-mail heb geregistreerd. Dat is nogal wat te veranderen en dat zonder zelfs vrienden en familie op de hoogte te stellen.

‘Het zou tijdrovend zijn en het is gewoon iets dat ik nooit zou doen. Maar waarom zou ik buitensporige prijzen moeten betalen om het adres te behouden?’

BT, TalkTalk, Sky en Virgin Media leveren 90% van de thuisbreedbandmarkt in het VK en BT is niet de enige provider die klanten in rekening brengt als ze oude adressen willen behouden en ze willen gebruiken zoals voorheen als mensen van provider veranderen.

Wie rekent wat aan?
BT: £ 7,50 per maand om normale toegang te behouden (hoewel gebruikers hun BT-e-mailadressen voor niets kunnen behouden met beperkingen, waaronder alleen kunnen inloggen met een browser)

Praatjes: £ 5 per maand (of £ 50 voor een heel jaar indien vooraf betaald)

Maagd: Account 90 dagen na verbroken verbinding verwijderd

Lucht: Gebruikers kunnen hun oude e-mailadres gratis houden nadat ze van provider zijn veranderd

In een verklaring zei BT: “If [customers] van breedbandprovider wisselen, kunnen zij via een webbrowser gratis gebruik blijven maken van de e-mailservice van BT.

“Deze versie bevat onbeperkte opslag, online virusbescherming en een in het VK gevestigde helpdesk.

“De e-mailservice met premiumfuncties is ook beschikbaar voor klanten als ze van provider veranderen, en omvat bovendien meerdere inboxen en toegang via e-mailapps, voor £ 7,50 per maand.”

‘Niet eerlijk worden behandeld’

Ofcom vertelde Money Box: “We maken ons zorgen over praktijken in de branche die mensen ervan kunnen weerhouden over te stappen, dus hebben we meer informatie verzameld van providers over hun verschillende benaderingen van dit probleem.

“We zijn bezorgd dat sommige klanten niet eerlijk worden behandeld en deze bij leveranciers zullen opvragen.”

Je kunt meer horen over het Money Box-programma van BBC Radio 4 door opnieuw te luisteren hier.

Volgen Spaarpot en Dan op Twitter.

.