De parfummakers die niets kunnen ruiken

Heeft u een mens nodig om een ​​mooie geur te creëren? Dat is de vraag die wordt gesteld als kunstmatige intelligentie (AI) de parfumindustrie begint te infiltreren.

Bedrijven wenden zich steeds meer tot technologie om meer bestseller, unieke geuren te creëren die in slechts enkele minuten kunnen worden geproduceerd.

Vorig jaar lanceerde de in Zwitserland gevestigde geurontwikkelaar Givaudan Fragrances Carto, een door kunstmatige intelligentie aangedreven hulpmiddel om parfumeurs te helpen.

Door machine learning (een manier waarop computers de resultaten automatisch verbeteren door te leren van resultaten uit het verleden) kan Carto combinaties van ingrediënten voorstellen.

Met behulp van een touchscreen kan de parfumeur verschillende geuren samenbrengen met behulp van gegevens uit de uitgebreide bibliotheek van geurformules van het merk – een veel efficiënter proces dan het gebruik van spreadsheets. Een kleine robot verwerkt de geuren onmiddellijk tot parfums, waardoor parfumeurs hun nieuwe geuren gemakkelijker kunnen testen.

‘Het gaat erom een ​​manier te vinden om de parfumeur meer tijd te geven’, zegt Calice Becker, vice-president parfumeur en directeur van de Givaudan Perfumery School.

“De parfumeurs kunnen kiezen uit 1.500 ingrediënten en die in een fles doen zonder de ingrediënten aan te raken. Het helpt ervoor te zorgen dat je geen tijd verliest en naar je notitieboekjes moet kijken.”

Mevrouw Becker zegt dat het parfumproces door de jaren heen is geëvolueerd en dat dit slechts de volgende stap is.

“Tot ongeveer 40 jaar geleden werkten parfumeurs met alle ingrediënten die voor hen lagen en ze pakten de ingrediënten en schreven de hoeveelheden en namen van ingrediënten op een stuk papier.”

In de jaren tachtig van de vorige eeuw introduceerden computers en parfumeurs hun brouwsels via een systeem dat eruitzag als een Excel-spreadsheet, zegt ze.

Een voordeel van Carto is dat er direct monsters worden gemaakt, waardoor ze een concurrentievoordeel hebben. ‘We kunnen het parfum bijna live bij de klant aanpassen’, zegt mevrouw Becker.

“Het is een groot pluspunt, niet alleen omdat we tijd winnen, maar er is ook meer intimiteit wanneer we voor de tool verbinding maken.”

Wat is de reactie van hun klanten? ‘We hebben een aantal early adopters, maar sommigen zeggen dat ze het nooit zullen gebruiken’, zegt ze. “Ik denk dat dat volkomen normaal is. Maar het heeft veel geroezemoes gecreëerd van geïnteresseerde klanten om te zien hoe ze er creaties mee kunnen zien.”

Het Duitse geurhuis Symrise ging nog een stap verder en werkte samen met IBM Research om een ​​AI genaamd Philyra te creëren, genoemd naar de Griekse godin van de parfum, die de aromatische formules en klantgegevens bestudeert om nieuwe geuren te produceren.

Philyra werd op dezelfde manier onderwezen als een leerling-parfumeur, die 10 jaar kan studeren voordat hij goede nieuwe geuren maakt.

Net als Carto kan Philyra eigenlijk niets ruiken.

In plaats daarvan werden geurfamilies, waaronder bloemen, oosterse en chypre, gecodeerd samen met de verschillende vereisten van producten zoals shampoos, deodorants en huidlotions.

De AI werd ook geleerd hoeveel van elk ingrediënt geschikt zou zijn.

Claire Viola, vice-president van digitale strategie geur bij Symrise, is de eerste die het erover eens is dat het niet zonder gebreken is geweest.

‘Het is machinaal leren en soms zijn de resultaten verkeerd’, zegt ze. “Het is nog steeds een project, hoe meer we testen, hoe meer het blijft verbeteren. Het moet constant worden getraind. Je moet elk nieuw materiaal kwalificeren, dus het begrijpt het verschil tussen bijvoorbeeld verschillende bloemen en oosterse geuren.”

Maar, zegt ze, hoe meer ze investeren in training, hoe nauwkeuriger het wordt.

‘We leerden het om een ​​parfumeur te zijn … de machine vergeet het nooit [compared to humans]. Het mooie is dat de machine een selectie van geuren en interessante combinaties bedenkt waar je niet aan had gedacht. “

Aangezien de machine een database heeft van bijna twee miljoen aroma-formules, is het potentieel voor een breder scala aan geuren en combinaties enorm. In 2019 werkte het Braziliaanse cosmeticabedrijf O Boticário samen met Symrise om de eerste geur te lanceren met kunstmatige intelligentie.

Meer zakelijke technologie

Waarom Hollywood meer dan ooit computerspellen nodig heeft
‘Afschuwelijke’ kantoren proberen arbeiders te verleiden
Het vinden van de ‘onzichtbare’ miljoenen die niet op kaarten staan
Hoeveel weet je baas van je?
Thuiswerken is veel meer dan e-mailen

Eén bedrijf schudt de sector op zijn kop door consumenten de mogelijkheid te geven direct met de technologie te spelen.

In Breda, Nederland, stelt ScenTronix klanten in staat om hun eigen gepersonaliseerde geur te creëren op basis van een vragenlijst die ze beantwoorden wanneer ze de Algorithmic Perfumery-winkel binnenlopen.

Na het beantwoorden van vragen zoals hoe ziet u uw rol in het leven en in wat voor soort omgeving bent u opgegroeid, analyseert het algoritme de gegevens om binnen zeven minuten unieke parfums voor de klant te creëren. Klanten kunnen vijf monsters kopen voor € 30 ($ 33; £ 26).

Medeoprichter van ScenTronix, Frederik Duerinck, zegt dat hij wilde dat mensen een parfum konden dragen dat een weerspiegeling was van zichzelf in dat moment.

“De parfumindustrie draait veel om branding en het aanpassen van je identiteit eraan”, legt hij uit. “Ik dacht dat het een goed idee zou zijn om de dynamiek volledig te veranderen en dus gaat het parfum over wie je bent en niet over het merk.”

De heer Duerinck is het ermee eens dat er een grote fysiologische barrière moet worden overwonnen, aangezien mensen niet gewend zijn te betalen voor een geur die ze niet kunnen testen totdat deze is geproduceerd.

Hij zegt echter dat ze die hindernis proberen te overwinnen door iemand ter plaatse te hebben om klanten te helpen. “Hoewel ik zou zeggen dat het 75% van de tijd perfect is, hebben we daar altijd een professional [to help],” hij zegt.

Margaux Caron, wereldwijde beautyanalist voor kleurcosmetica en geur bij Mintel, gelooft dat kunstmatige intelligentie een krachtig hulpmiddel is om originele geuren te creëren.

‘Niet alleen [AI tools] identificeren reukwitte ruimtes, maar ze optimaliseren ook dramatisch de snelheid van geurcreatie voor parfumeurs.

“Technologie en wetenschap worden soms afgebeeld en ervaren als koud en rationeel, maar de geurcategorie vertoont een warme, emotionele, menselijke benadering. De samenwerking tussen AI en parfumeurs is verankerd in deze filosofie.”

Betekent de introductie van technologie het einde van de parfumeur? Niet volgens degenen met wie ik sprak.

‘Het zal de rol van de parfumeur nooit stoppen’, zegt mevrouw Becker. ‘De computer zal nooit met mooie ideeën komen. Maar het kan helpen om ze tot leven te brengen.’

Mevrouw Viola is het daarmee eens, eraan toevoegend dat het een aanvulling is op hun werk, waardoor ze veel meer kunnen experimenteren.

‘Het vervangt de parfumeur niet’, zegt ze. “Het helpt hen om sneller en creatief beter te worden en ze te bevrijden van saaie taken. Het begint en eindigt nog steeds bij de parfumeur. Zij zijn degenen met de intuïtie, emotie en gevoel en begeleiden de machine naar betere resultaten.”

Voorlopig, zoals mevrouw Viola zegt, “is het een samenwerking tussen mens en machine.”

.