‘Coronavirus heeft mijn carrièreperspectieven vertraagd’

Heeft u er ooit aan gedacht om uw eigen bedrijf te bezitten en te runnen?

Een bedrijf opbouwen, misschien wel een van de meest geavanceerde van de nieuwste technologie, en niet alleen banen creëren, maar goedbetaalde, hoogopgeleide carrières?

Met al dat succes komt ook een grote verantwoordelijkheid, zoals Andrew Churchill goed weet.

De zakenman heeft 50 van zijn totale staf van 140 moeten laten gaan, en het doet pijn.

‘Het was en zou het ergste moeten zijn van het werk van een regisseur om het levensonderhoud van iemand af te nemen, laat staan ​​van iemand die je al tientallen jaren kent – laat staan ​​van iemand wiens kennis en ervaring je enorm waardeert’, zegt hij.

Mr Churchill is de kleinzoon van de oprichter van JJ Churchill, opgericht in de jaren dertig van de vorige eeuw om onderdelen voor vliegtuigmotoren te bouwen.

De oprichter werd tijdens de Blitz uit Coventry gebombardeerd en werd tijdens de oorlog gedood toen zijn Spitfire werd neergeschoten.

Het bedrijf heeft dat en meer dan 80 jaar overleefd, maar dit was de grootste en diepste recessie die het ooit heeft meegemaakt.

Schaarse openingen

Het bedrijf is gespecialiseerd in hightech en geavanceerde componenten voor de lucht- en ruimtevaartindustrie, waaronder Rolls-Royce, maar met luchtvaartmaatschappijen over de hele wereld is de vrijwel gegronde vraag naar onderdelen verdwenen.

JJ Churchill heeft deze bezuinigingen doorgevoerd, ook al betaalt de regering 80% van het loon van de verlofmensen, en biedt ze bedrijven £ 1.000 aan voor elk personeelslid dat ze weer aan het werk krijgen en behouden tot eind januari.

Mr Churchill weet dat het werk er niet meer is en denkt dat het herstel jaren zal duren.

Nu meer dan negen miljoen mensen in het VK op verlof zijn, is de grote zorg dat, net als bij JJ Churchill, veel van die banen er niet zullen zijn om naar terug te gaan.

Veel bedrijven hebben al een groot aantal ontslagen aangekondigd, bijvoorbeeld 3.000 bij Rolls-Royce, 2.000 bij Royal Mail, 700 bij Harrods en 12.000 bij British Airways.

Het betekent dat er nu miljoenen mensen zijn die schaarse banen najagen.

‘Meteen bewust’

In de Alexandra-pub in Wimbledon, in het zuidwesten van Londen, adverteerden ze onlangs voor twee nieuwe barmedewerkers en hadden 484 sollicitanten, velen met tientallen jaren ervaring in catering en gastvrijheid.

Maar hoewel de tijden moeilijk zijn voor mensen die werken of ernaar op zoek zijn, wordt een deel van de beroepsbevolking bijzonder hard getroffen – de jongeren.

Het aantal nieuwe leerlingplaatsen is gehalveerd en bij kleine bedrijven met 80% gedaald, terwijl bestaande leerlingen hun baan verliezen.

De jongeren worden ook op andere manieren geraakt, al krijgt bijna een derde van alle afgestudeerden geen afgestudeerde banen als ze de universiteit verlaten.

Lorna Ramm verlaat Edinburgh University met een diploma in taalkunde en Engelse taal en hoopt een baan te vinden in financiële dienstverlening of management consulting.

Welke banen zijn beschikbaar na vergrendeling?
Hoe de financiële schokgolf banen beïnvloedt
Wat gebeurt er als het verlofschema eindigt?
Werkloze cijfers ‘vertonen niet de volledige omvang van de crisis’

‘Het is moeilijk’, zegt de 22-jarige. ‘Ik ben me er terdege van bewust dat het me veel tijd zal kosten om op het professionele niveau te komen dat ik misschien pre-Covid was.’

Dat komt omdat niet alleen de kansen opdrogen, maar de afgestudeerden van volgend jaar zullen ook komen op de arbeidsmarkt, wat er ook gebeurt.

De concurrentie om plaatsen wordt steeds moeilijker, ook voor degenen die al werkloos waren voordat het coronavirus toesloeg.

Shula Jenkins, 25, uit Southampton, deed werkervaring op bij Marks & Spencer via de Prince’s Trust toen Covid-19 UK High Streets sloot.

‘Ik was teleurgesteld’, zegt ze. ‘Ik begreep de situatie, maar ik vond het jammer dat deze werd afgebroken.

‘Op dit moment probeer ik erachter te komen wat mijn volgende stappen zijn, omdat … het lijkt erop dat ik op dit moment niet terug ga naar M&S omdat ze geen personeel inhuren.’

M&S moet bijna 1.000 banen schrappen, en als en wanneer ze opnieuw beginnen met werven, zal er geen tekort zijn aan werkloze winkelmedewerkers met uitstekende cv’s die werk zoeken.

Financiële prikkels

De eigen financiële waakhond van de regering, het Office for Budget Responsibility, berekent dat de werkloosheid kan oplopen tot bijna 12%.

Dat gebeurde voor het laatst in de jaren tachtig en het kostte twintig jaar om de werkloosheid terug te brengen tot 1979.

Dus wat kan de regering doen?

Mediabijschrift “Ik viel door de kloof met het verlofschema”

Naast een uitgebreide verlofregeling en stimulansen voor het behouden van banen, is er een kickstart-regeling die werkgevers zal betalen om stages voor 16-24-jarigen te creëren.

Bedrijven in Engeland krijgen ook £ 1.000 voor elke nieuwe stageplaats die ze aanbieden, en er zijn plannen om nog veel meer loopbaanadviseurs op te leiden.

Vakbonden en liefdadigheidsinstellingen hebben opgeroepen tot verlenging van de verlofregeling tot volgend jaar en de regering om ten minste de helft van het loon van alle leerlingen te betalen. Anderen willen overheidssubsidies zien om mensen aan te moedigen een eigen bedrijf te starten.

Maar hoe goed en hoe lang de verlofregeling ook is, en wat de regering nog meer kan doen om het verlies van banen te stoppen, ze weet dat er meer moet worden gedaan om miljoenen mensen nieuwe opleiding en vaardigheden te bieden om ze weer aan het werk te krijgen.

‘Door de ergste recessie is de vraag doorgaans met 4% gedaald’, zegt Andrew Churchill.

“We lijken meer dan 40%, 10 keer erger dan … alles wat we eerder hebben gezien.”

‘Kippentanden’

En meneer Churchill zegt dat het moeilijk zal zijn voor degenen die hij heeft moeten laten gaan.

‘Het zijn geweldige ingenieurs’, zegt hij. ‘Wellicht vinden ze werk in andere technische sectoren.

‘Maar in hun sector, de sector waarmee ze zijn opgegroeid, de sector waarmee hun ervaring resoneert, en dat is de lucht- en ruimtevaart. Die banen zullen als kippentanden zijn.’

De overheid kan mensen omscholen, opleiden en ondersteunen, maar wat banen zal creëren, is de vraag naar hun arbeid.

Uit eerdere recessies is gebleken dat het een pijnlijk langzaam proces kan zijn, geografisch ongelijkmatig, en vaak betekent dat miljoenen mensen minder bekwaam en minder goed betaald werk moeten doen omdat het het enige type is dat er is.

Het volledige Jobs Challenge-rapport van Jonty Bloom is te horen op In Business op BBC Radio 4 om 2030 op donderdag 30 juli of om 2130 op zondag 2 augustus. Of download de podcast.

.