Britse bedrijven die werken op ‘half pre-virus capaciteit’

Bedrijven werken nog steeds op ongeveer de helft van hun pre-viruscapaciteit, en de economie staat nog steeds “in de eerste versnelling”, zegt de Britse Kamers van Koophandel.

De coronavirus-impacttracker van de BCC – aangekondigd als de grootste zakelijke enquête in zijn soort – ontdekte dat bedrijven gemiddeld 53% van de capaciteit hadden.

De helft van de bedrijven noemde de consumentenvraag en mogelijke lokale afsluitingen als obstakels voor het volledig herstarten van de activiteiten.

De BCC riep opnieuw op tot belastingverlagingen om het herstel van bedrijven te helpen.

Adam Marshall, directeur-generaal van BCC, zei: “Onze bevindingen tonen aan dat de economische herstart van het VK nog steeds in de eerste versnelling staat.”

Uit de enquête onder bedrijven tussen 6 juli en 10 juli bleek dat de sterke daling van de bedrijfsomstandigheden aan het begin van de pandemie zich afvlakt, aldus de respondenten.

Bijna de helft van de bedrijven, 46%, rapporteerde echter nog steeds een lichte of significante daling van de inkomsten van Britse klanten in vergelijking met juni.

Het toonde ook aan dat 43% van de bedrijven een toename van late betalingen van klanten meldde in vergelijking met de laatste zes maanden van 2019.

De heer Marshall voegde toe: “Bedrijven worstelen met een verminderde vraag van klanten, een aanhoudende geldcrisis en het potentieel voor verdere lockdowns tijdens een onzekere herfst en winter in het verschiet.

‘De aanmoediging van de premier om terug te keren naar de werkplekken en verdere updates van de bedrijfsrichtlijnen zijn op zichzelf niet voldoende.

‘Het is tijd dat de regering radicale maatregelen neemt om de belastingdruk op werkgelegenheid te verlagen om bedrijven te helpen gewaardeerd personeel te betalen in plaats van de inkomsten.’

‘Veel mensen zouden het overweldigend vinden’

Op dit moment kan Rick Cressman er alleen maar van dromen om zijn hotel weer op 50% capaciteit te krijgen. Nailcote Hall, in Coventry, verliest £ 40.000 per maand, waarbij de bank de financiële levenslijn van de heer Cressman leent. Het bedrijf verdiende £ 3 miljoen per jaar.

‘Vaste kosten betekenen dat we op grote schaal moeten opereren’, zei hij. “We zouden met een capaciteit van 50% moeten werken om een ​​kleine winst te maken.”

Zijn grote hotel, dat vóór de sluiting 80 mensen in dienst heeft, is een populaire locatie voor bruiloften, feestavonden en bezoekers van het nabijgelegen National Exhibition Centre (NEC).

Nailcote Hall is van plan op 24 augustus opnieuw te openen, hoewel sinds de beslissing van de heer Cressman een ander groot NEC-evenement waarvan hij hoopte dat het zaken zou opleveren, werd geannuleerd. ‘We nemen een klein puntje’, zegt hij.

Hoewel uit het BCC-onderzoek blijkt dat veel bedrijven nog steeds bang zijn voor de vraag, heeft de heer Cressman er vertrouwen in dat zijn klanten relatief snel zullen terugkeren.

‘Veel van onze boekingen zijn niet geannuleerd, maar teruggeduwd’, zegt hij. Toch heeft de horecasector strikte afstandsregels, dus teruggaan naar de tijd dat het hotel gemiddelde huwelijksfeesten van 100 gasten had, zou ver weg kunnen zijn.

Het personeel wordt geleidelijk teruggebracht van verlof, terwijl de training aan de gang is en de herinrichting van het hotel om het Covid-19-compatibel te maken.

De heer Cressman zei: “We moeten in ongeveer twee maanden tijd tot 50% capaciteit hebben. Ik zit al 40 jaar in deze branche. Ik weet zeker dat veel mensen met minder ervaring het overweldigend zouden vinden.”

De enquête werd uitgevoerd vóór de aankondiging van Boris Johnson vorige week dat de beperkingen voor coronavirus in Engeland verder zullen afnemen in het kader van plannen voor wat hij tegen Kerstmis een “significante terugkeer naar de normaliteit” noemde.

Volgens de nieuwe richtlijnen mogen mensen direct met het openbaar vervoer reizen, vanaf 1 augustus verandert het advies voor werkgevers.

Bedrijven zullen meer vrijheid hebben om personeel terug te brengen naar de werkplek als dat veilig is, aldus de premier.

Economen zeiden echter dat de vooruitzichten voor banen somber waren, ondanks de versoepeling van de afsluiting en de hoop dat het tempo waarin het personeel wordt teruggehaald uit verlof zou worden opgevoerd.

Jack Kennedy, econoom bij Indeed, een werkgelegenheidswebsite die heeft bijgedragen aan het opstellen van het BCC-rapport, zei: “De vertraging van de consumentenactiviteit weerspiegelt de aanwervingsactiviteiten in het VK.

“Vandaag zijn er 60% minder vacatures dan vóór de uitbraak van Covid-19, en tot dusver zijn er weinig tekenen van een V-vormig herstel van vacatures.

“De verlofregeling is een belangrijke levenslijn geweest voor miljoenen mensen, maar de angst is dat de werkloosheid plotseling zal toenemen nadat die navelstreng is doorgesneden”, zei hij.