Argos schrapt zijn catalogus na 48 jaar

Argos heeft aangekondigd dat het zal stoppen met het afdrukken van zijn fysieke catalogus terwijl het verschuift naar investeringen in alleen digitale alternatieven.

De retailer heeft in de loop van 48 jaar meer dan een miljard exemplaren van zijn halfjaarlijkse catalogus geproduceerd.

Alle Argos-winkels zullen in januari 2021 overschakelen naar digitale schermen en er zullen geen verdere take-home-edities worden geproduceerd.

Analisten zeggen dat de verhuizing geen verrassing is en dat de uitbraak van het coronavirus de plannen van het bedrijf waarschijnlijk heeft versneld.

De catalogus werd voor het eerst gelanceerd in 1972 en werd al snel synoniem met het merk.

‘Veranderende smaken’

Tijdens de hoogtijdagen stonden op de pagina’s Emma Bunton en Arnold Schwarzenegger.

Mark Given, chief marketing officer bij Sainsbury’s – eigenaar van Argos, zei dat de verhuizing een reactie was op een verandering in het winkelgedrag van klanten.

“In de afgelopen decennia heeft de Argos-catalogus de veranderende smaak en trends van het land in kaart gebracht, van onmisbaar speelgoed tot de nieuwste gadgets en apparaten”, zei hij.

“Net zoals de smaak van onze klanten in de loop van de jaren is veranderd, veranderen ook hun winkelgewoonten. We zien een toenemende verschuiving naar digitaal winkelen, met behulp van onze mobiele app, website en in-store browsers.”

Klanten die winkelen op smartphones en tablets zijn nu goed voor meer dan 70% van alle Argos online verkopen.

De winkelier zei dat het nog steeds een gedrukte versie van zijn jaarlijkse kerstcadeaugids zou maken.

‘Mars van technologie’

Steve Dresser, directeur van Grocery Insight, vertelde de BBC dat het slechts een kwestie van tijd was voordat de winkelier de overstap maakte naar alleen digitaal.

“Tegenwoordig gebruikt iedereen internet om te bestellen en e-commerce maakt weer een stratosferische stijging door”, legt hij uit.

‘Na Covid 19 is er nog minder behoefte aan een catalogus.

‘De realiteit is de opmars van technologie en vooruitgang spaart niets, zelfs niet de geliefde Argos-catalogus.’

Vorig jaar stelde Argos al zijn back-catalogi beschikbaar om online te bladeren, zodat consumenten konden nagenieten van alles, van de hostess-trolley uit 1974 (toen geprijsd op £ 43) tot de persoonlijke stereo van 1987 (£ 19,95).