747 jet gaat met ‘vliegende kangoeroe’ in de lucht

De Australische luchtvaartmaatschappij Qantas heeft afscheid genomen van haar laatste Boeing 747-vliegtuig met een laatste bloei: het logo, de vliegende kangoeroe, in de lucht.

Tientallen verzamelden zich woensdag op Sydney Airport om afscheid te nemen van QF7474, berichten op het lichaam van het vliegtuig te schrijven en eerbetuigingen te lezen.

De impact van het virus op reizen betekent dat de 747 en anderen zes maanden eerder dan gepland met pensioen zijn gegaan door Qantas.

Het zal in de Amerikaanse Mojave-woestijn zitten.

“De impact van de 747 op de luchtvaart en een land zo ver als Australië is moeilijk te overschatten”, zegt CEO Alan Joyce.

“Dit vliegtuig was zijn tijd ver vooruit en buitengewoon capabel. [It] zet internationale reizen binnen het bereik van de gemiddelde Australiër en de mensen maakten van de gelegenheid gebruik. “

Vorige maand zei Qantas dat het 6000 banen zou schrappen als onderdeel van zijn plannen om de pandemie van het coronavirus te overleven.

Ongeveer 150 mensen kwamen bijeen om afscheid te nemen van het vliegtuig, dat ook een waterkanonbegroeting kreeg. Oorspronkelijk werden er voor het einde van het jaar duizenden verwacht voor een afscheid.

De vloot van Qantas 747 heeft meer dan 250 miljoen mensen vervoerd in bijna een halve eeuw dienst, waaronder koningin Elizabeth II en elk Australisch Olympisch team sinds 1984, aldus een rapport van Reuters.

Qantas heeft de meeste van haar internationale vluchten tot ten minste juli 2021 aan de grond gehouden vanwege het gebrek aan internationale reisvraag.

Vorige week kondigde British Airways aan dat het ook al zijn Boeing 747’s zou afschaffen, en voegde eraan toe dat het meer vluchten zou uitvoeren op zuinigere vliegtuigen zoals de nieuwe Airbus A350’s en Boeing 787 Dreamliners.

Wat was de ‘koningin van de lucht’?
BA stopt met de volledige vloot van 747 na een recessie

BA is ’s werelds grootste operator van de jumbojets – bijgenaamd de’ Queen of the Skies ‘- met 31 in zijn vloot.

De gepensioneerde vliegtuigen zullen zich aansluiten bij honderden andere geparkeerd in de Mojave-woestijn. Door de klimaatomstandigheden op dergelijke plaatsen – droge hitte, lage luchtvochtigheid en weinig regen – duurt het veel langer voordat vliegtuigen roesten en degraderen.

.